Riverside – Wasteland (2018) – ★★★★

(Version française sous le texte anglais)

riverside-cover-2018[1]How do you recover from the loss of your best friend, who happens to be the guitarist of your band? You take a step back, you cry, you seek help from friends or your family or professionals, in short, you take your time.

That’s probably what Riverside members did – especially Mariusz Duda. They did not release an album of new compositions since the death of Piotr Grudziński on February 21, 2016. Of course, there was the Eye of the Soundscape album released in the meantime, but this one was about to be completed when the guitarist died suddenly 2½ years ago… And since, the quartet has become a trio (which will be increased in show). So they took the time to conceive an album that is not just a tribute to their lost friend but a real good album.

I was hooked from the start and, like the 17 year old teenager I once was, I listened to it several times for a week. In my opinion this is one of the best Riverside album, if not the best. Nothing less!

We find everything that makes Riverside: a heavy but intelligent rock, lots of rhythm and time signature changes, a succession of very soft moments followed by dense segments, but above all, an abundance of different atmospheres that makes you listen with attention until the last note has been played.

The album opens with Duda’s “celestial” voice on The Day After. The title says it all… Then, slowly, a threatening roar is felt followed by a violin just as threatening. We feel that something will happen and we will not be served a funeral pastoral music… As the voice slowly disappears in the clouds, everything stops dead. Radical change. A guitar riff, the type typically Riverside rolls in. Then everything speeds up to blend into the second song, Acid Rain, with its Gilmour influenced solo. Excellent start!

The third cut, Vale of Tears, which was the first single we heard from the album a few weeks ago and which – I have to admit – left me skeptical then, turns out to be very effective! A succession of rock moments – almost heavy metal – combined with good melodic pop. Military/marching band drums with interesting and great guitars solos complete the whole thing. If you have not been disappointed with Anno Domini’s Egoist Hedonist, with its almost disco feel, you’ll love Vale of Tears! There is even a bit of Rush in there!

What I love about Riverside is the incredible dynamics of its musicians and the variety of atmospheres they create. From one song to another, we are always surprised by the many influences they unveil without being blatant plagiarism. Above all, they are not content with a well-defined style, which is often the case for many bands that stick to what fans expect, but finish-up being redundant and dull.

Thus, Gardian Angel begins with the sound of an almost Baroque guitar before Duda serenades us. A simple piece filled with emotion. Because of the smooth opening of the next track, Lament, one would think it will be the same as the one before but this is not the case. Yes, it starts soft but a minute after, we will be attacked by a violent guitar, we will be moved to the sound of a sweet violin and we will be seized by an almost symphonic section, and then, at the very end, an Arabian violin finale will conclude it all. Dynamic I said? Full!

The mesmerizing The Struggle for Survival follows with its debauchery of syncopated rhythm, different moods (reminiscent of Rush again) and with a touch of Morricone at the very end! Excellent instrumental piece.

With River Down Below, we’re back in the 16th century when the minstrels inhabited the land! Then Wasteland brings us back to The Wall or Jethro Tull with Gilmour on guitar!

The album ends with the sensitive piano driven The Night Before. A last goodbye to a friend, I guess. Sad but beautiful. And it makes you want to listen to the whole album again.

A masterful and diversified tour de force but never outplaying. Just beautiful. Probably the best album I bought this year.

It should be noted that a few guest musicians played on the album but it was mainly Duda who played the guitars. This multi-instrumentalist has many talents Indeed!

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Comment te remets-tu de la perte de ton meilleur ami, qui se trouve être le guitariste de ta formation? Tu prends un temps de recul, tu pleures, tu vas chercher de l’aide auprès d’amis de ta famille ou de professionnels, bref, tu prends ton temps.

C’est probablement ce qu’on fait les membres de Riverside – et particulièrement Mariusz Duda – qui ne nous ont pas offert un album de nouvelles compositions depuis la mort de Piotr Grudziński le 21 février 2016. Bien sûr, il y a eu l’album Eye of the Soundscape qui est paru dans l’intervalle, mais celui-ci était sur le point d’être complété lorsque le guitariste est mort subitement.

2½ ans ont donc passé… Et d’un quatuor, Riverside est devenu un trio (qui sera augmenté en spectacle). Ils ont donc pris le temps de concocter un album qui ne se veut pas simplement un hommage post mortem mais bel et bien un album qui se tient.

Je fus séduit dès la première écoute et, comme l’adolescent de 17 ans que je fus, je l’ai écouté en boucle pendant une semaine. C’est à mon avis un des meilleurs albums de Riverside, sinon le meilleur. Rien de moins!

On retrouve tout ce qui fait Riverside : un rock lourd mais intelligent, des variations de rythmes et de signatures, une succession de moments intimistes suivis de moments forts denses, mais surtout, une abondance d’ambiances diverses qui fait qu’un album complet ne devient pas lassant.

L’album s’ouvre avec la voix « céleste » de Duda sur The Day After dont le titre dit tout… Puis, peu à peu, un grondement menaçant se fait sentir suivit d’un violon tout aussi menaçant. On sent qu’il se passera quelque chose et qu’on ne nous servira pas une musique pastorale funèbre… Alors que la voix disparait dans les nuages, tout s’arrête net. Changement radical. Un riff de guitare, comme nous en a habitués Riverside surgit. Et tout s’emballe! On est déjà à la deuxième pièce, Acid Rain qui est matinée de solos à la Gilmour. Excellent départ!

La troisième pièce, Vale of Tears, qui avait servie, il y a quelques semaines, d’introduction promotionnelle à l’album et qui m’avait laissé dubitatif alors, s’avère bigrement efficace! Une succession de moments rock – presque heavy metal – et de pop mélodieuse. Une batterie militaire et des solos de guitares forts intéressants et non plaqués complètent le tout. Si vous n’avez pas été déçu de la pièce Egoist Hedonist de l’album Anno Domini, avec ses accents presque disco, vous adorerez Vale of Tears! Il y a même du Rush là-dedans!

Ce que j’adore de Riverside, c’est la dynamique incroyable de ses musiciens et la diversité des ambiances qu’ils créent. D’une pièce à l’autre, on est toujours surpris des nombreuses influences qu’ils dévoilent sans que ce soit du plagiat. Surtout, ils ne se contentent pas d’un style bien défini, ce qui est souvent le cas de bien des formations qui s’en tiennent à ce que les fans s’attendent mais qui, en bout de ligne, assomment par la linéarité de leurs albums.

Ainsi, Gardian Angel débute au son d’une guitare presque baroque avant que Duda nous sérénade. Une pièce simple emplie d’émotion. En raison de l’ouverture tout en douceur de  Lament qui suit, on croirait que ça se poursuivra sous le même thème. Ce n’est pas le cas. Oui, c’est doux mais on nous stupéfiera d’une guitare violente, on nous attendrira au son d’un violon harmonieux et on nous élèvera avec une section presque symphonique, puis, à la toute fin, une finale de violon arabisant conclura le tout. Dynamique disais-je? À plein!

L’hypnotisante The Struggle for Survival suit et nous voilà repartis pour une débauche de rythme syncopés, d’ambiances divergentes qui rappellera encore Rush par moment alors qu’à la toute fin on croirait entendre du Morricone! Excellente pièce instrumentale.

Avec River Down Below, nous voilà de retour au 16ième siècle lorsque les ménestrels peuplaient la terre! Puis Wasteland nous renvoie à The Wall ou Jethro Tull auquel se serait joint Gilmour!

L’album se clôt sur la sensible The Night Before au piano. Un dernier au revoir à un ami partit, j’imagine. Triste mais beau. Et ça donne envie de réécouter l’album en entier.

Un tour de force magistral et diversifié mais jamais cassant. Juste sublime. Probablement le meilleur album que j’ai acheté cette année.

Il est à noter que Riverside s’est adjoint quelques musiciens invités mais que dans l’ensemble, c’est Duda qui a fait les guitares. Ce multi-instrumentiste a du talent à revendre!

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EXISTENCE: PROG, ROCK, ART-ROCK, SOFT-ROCK, CONCEPT-ROCK?

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(Une version française suit le texte anglais)

I believe I told this story a million times but it does say a lot about Existence…

I think we had just released the first album and I was interviewed on the radio CKIA in Québec City. The host asked me what progressive bands had influenced my writing. After a few seconds of hesitation I answered with what songs had influenced me the most: Equinoxe from Plume Latraverse, April from Deep Purple and Epitaph from King Crimson. He was a little surprised but then said “So you like King Crimson? Is this your main influence in prog?”

The truth is I had no clue what prog was… I had never heard the terms “progressive rock” or “prog” before! I just liked long songs with different themes in them. I could have also told him about The City from Triumph, Crime of The Century from Supertramp, A Day In The Life from The Beatles, Killing Yourself To Live from Black Sabbath and a bunch of others like these. I like a lot of stuff and it doesn’t make any difference what style it is.

At the beginning, we still had to coin a genre for Existence so I said it was concept-rock. But it doesn’t say much, right…? I also liked the description of one journalist who after seeing us live wrote it was like “a movie without the pictures!” I liked that! But again, it says nothing about the style of music we play.

Since the release of Origins, we received reviews saying the album is not prog. I don’t know from that if the album is good or not but I know it’s not prog. Well… I knew that. In fact, I always thought Existence was “somewhat” prog but surely rock.

And the funny part? It’s actually the media that said we were prog! And then when we released Small People in 1999, we were tagged as “definitely prog!” The album received rave reviews from more than 30 prog publications in the world! In reality, if you listen to that album there’s only 2 songs which are really prog: In The Kingdom Of Madness and Another Fine Day Of… The rest of the album is rock, period. The truth is, people were mesmerized by the concept of the album with its 56-page magazine and this led them to think Existence was prog!

Origins is no different than Small People. Some long pieces with shorter rock songs. We even find the same album ending with a kind of funky-folky song!

So now, I’m at lost… Existence is not prog for the fans of prog, which is fine. But it’s too prog – or the songs are too long – for the fans of rock. What are we then? Can we say it’s just music?

We just hope you like it, of course!

 

J’ai dû raconter cette histoire des millions de fois mais ça en dit long concernant Existence…

Je crois que nous venions de sortir notre premier album et je donnais une entrevue à la radio CKIA de Québec. L’animateur m’a demandé quels groupes progressifs m’avaient influencé. Après quelques secondes d’hésitation, je lui ai balancé trois pièces qui avaient le plus influencé mon style de compositions : Équinoxe de Plume Latraverse, April de Deep Purple et Epitaph de King Crimson. Il en fut un peu bouche bée mais finit par me répondre : « Alors, vous aimez King Crimson? Est-ce votre influence principale dans le monde du prog? »

En réalité, je n’avais aucune idée ce qu’était du prog… Je n’avais jamais entendu les mots « rock progressif » ou « prog » auparavant! J’aimais simplement ces longues pièces qui comportaient différentes variations de thèmes. J’aurais pu aussi lui parler de The City de Triumph, Crime of The Century de Supertramp, A Day In The Life des Beatles, Killing Yourself To Live de Black Sabbath et une multitude d’autres pièces de ce type. J’aime bien des choses et le style n’a aucune espèce d’importance.

Au début, nous devions tout de même définir le style de musique d’Existence alors je disais que nous faisions du rock concept. Mais ça ne dit pas grand-chose, n’est-ce pas…? J’aimais aussi comment un journaliste avait décrit notre spectacle : « un film sans les images! » J’adorais ça! Mais encore une fois, ça n’en dit pas long sur notre style de musique.

Depuis la sortie d’Origins, on a reçu des critiques qui disent que cet album n’est pas prog. Ça ne me dit pas si l’album est bon ou pas mais ça m’indique que ce n’est pas prog. Eh bien… je le savais déjà! Pour dire juste, j’ai toujours cru qu’Existence a quelque chose de prog mais est définitivement rock.

Et le plus drôle dans tout ça? Ce sont les médias qui ont dit que nous étions prog! Et lorsque nous avons lancé Small People en 1999, on nous a acclamés dans la confrérie prog! L’album a reçu des éloges de plus de 30 publications prog dans le monde! Pourtant, si vous écoutez cet album, il ne comporte que deux pièces réellement prog : In The Kingdom Of Madness et Another Fine Day Of… Les autres pièces de l’album sont rock, point. La réalité est que les gens furent subjugués par le concept de l’album avec son magazine de 56 pages et cela les a tout naturellement conduits à croire qu’Existence fait du prog!

Origins n’est pas différent de Small People. Quelques longues pièces avec de courtes pièces rock. On a même une fin d’album similaire avec une pièce pseudo-funk-folk!

Alors, là, je suis vraiment perdu… Existence n’est pas prog pour les fans du prog, ce qui me convient. Mais c’est trop prog – ou les pièces sont trop longues – pour les fans de rock. Que sommes-nous alors? Peut-on simplement dire que c’est de la musique?

En espérant que vous l’aimiez, bien sûr!

LET’S TALK ABOUT MUSIC / PARLONS MUSIQUE (1)

Origins Cover Alan

(Une version française suit le texte anglais)

ARE TRIBUTE BANDS BETTER THAN THE ORGINALS?

Good question isn’t it? The real answer lies in the art form itself. You can learn great techniques how to play, paint, sculpt, take pictures etc. But there’s no school that can teach you how to be creative. I call that the difference between technicians and artists.

Don’t throw me rocks! I know many good technicians are also great creators! Especially in progressive music. I’m just talking generally…

Back to my subject…

Most musicians in bands (NOT IN PROG!) have no clue how to read or write music. They barely know the names of the chords they play. They never attended a music class, learned their craft on their own and with other people just like them. This is the case for many musicians playing alone at home. But some of these self-taught musicians are more talented and very creative.

In my opinion, one thing that play in their favor, they have no clue what they’re doing and therefore are non “conscripted” by what they learned. In other words, there is no clear path and they often take the woods before reaching a point! This becomes great art and what we call classics, other less creative musicians will copy.

But these self-taught creative people often lack skills to really reproduce what they created. Therefore, any trained musician will be able to play these creations at ease and often better than the originals.

One other thing is the technology. Most bands we now call “classic” played live 20, 30 or 40 years ago when technology could not help them reproduce what they did in the studio with perfection. That can be said about The Beatles or The Who but also about Yes, Genesis or even Pink Floyd. With the help of knowhow and technology, today’s trained musicians can play live almost anything.

And the last point is very important too. The tribute bands choose their teammates for their skills while most creative artists choose their partners because of friendship and creative compatibility. Therefore, unlike a symphonic orchestra or the tribute bands, most “originals” are not a bunch of technicians but great creators!

So, yes! Tribute bands can always be better than the originals. But this being said, don’t wait for the tribute band! Your mind will remember the first time you discovered a band and think it was the best thing since sliced bread!

And it’s probably true!

 


EST-CE QUE LES GROUPES HOMMAGE SONT MEILLEURS QUE LES ORIGINAUX?

Bonne question, n’est-ce pas? La vraie réponse peut se trouver dans ce qu’est l’art. Vous pouvez apprendre les bonnes techniques pour jouer d’un instrument, peindre, sculpter ou prendre des photos mais il n’y a aucune école qui peut vous enseigner à être créatif. J’appelle cela, la différence entre les techniciens et les artistes.

Ne me lancez pas de pierres! Je sais que plusieurs bons techniciens peuvent aussi être de grands créateurs! Surtout en musique progressive. Je généralise simplement…

Revenons à mon sujet…

La plupart des musiciens dans des groupes (PAS EN PROG!) ne savent ni lire, ni écrire la musique et connaissent à peine le nom des accords qu’ils jouent. Ils n’ont jamais suivi de leçon de musique et ont appris sur le tas, seul ou avec des amis. C’est le cas de plusieurs musiciens qui jouent seuls à la maison. Mais Certains de ces musiciens autodidactes sont aussi très talentueux et créatifs.

À mon avis, la chose qui joue justement en leur faveur est qu’ils n’ont aucune idée de ce qu’ils font et ne sont donc pas « formatés » par ce qu’ils ont appris. En d’autres mots, il n’y a pas de chemin clair et se retrouveront souvent dans le bois avant d’arriver à destination! Cela devient du grand art, ce que nous appelons des « classiques, » que les des musiciens moins talentueux copieront par la suite.

Mais ces autodidactes créatifs ont souvent des lacunes au niveau de la technique qui ne leur permettent pas de reproduire à la perfection leur œuvre. Ainsi, n’importe quel musicien diplômé sera en mesure de reproduire à la perfection ces œuvres et souvent mieux que les originaux.

Un autre point se trouve dans la technologie. La plupart des groupes qu’on qualifie aujourd’hui de « classiques » se produisaient en spectacle il y a 20, 30 et même 40 ans lorsque la technologie d’alors ne leur permettait pas de reproduire ce qu’ils avaient créé en studio. Cela est vrai pour les Beatles ou les Who mais aussi des Yes, Pink Floyd, Genesis ou même Pink Floyd. Grâce à leur technique et la technologie disponible, les musiciens diplômés peuvent maintenant reproduire ces œuvres en spectacle à la perfection.

Et le dernier point est très important également. Les groupes hommage choisissent leurs membres en raison de leur qualification alors que les artistes créatifs choisissent leurs partenaires sur la base de l’amitié ou la compatibilité dans la création. Contrairement à un orchestre symphonique ou un groupe hommage, les « originaux » ne sont pas une bande de techniciens mais de grands créateurs!

Alors, oui! Les groupes hommage peuvent toujours être meilleurs que les originaux. Mais ceci-dit, n’attendez pas le groupe hommage! Votre esprit retiendra la première fois que vous avez découvert un groupe et se souviendra que c’était fantastique!

Et c’est probablement vrai!

ORIGINS : The Last Battle

(Une version française suit le texte anglais)

I woke up one summer morning in 1991 and noticed my parents had left to do some shopping. I often took advantage of these moments when I was alone at home to sit at the piano and write. But this one morning, I am not sure why, I didn’t lose a minute, I sat down at the piano, opened the cover, put a mic in (which was always hooked to my tape recorder) and started playing nonstop.

The notes were flowing easily and my tonality changes interconnected with each-other as if they had been written in advance. 45 minutes later I heard the familiar “click” sound when the 90-minute tape reached its end. I turned it and played for another 10 minutes or so. When I listened to the recording a few days later, I was amazed how much I had played like never before, improvising in an unusual way for me.

One year later, Éric Pilon, François Labelle, Serge Delisle and I were putting the final touch on what would become Existence. But we knew we needed at least one more song to “wrap-up” the story before we hit the stage the following October.

I asked them to sit down and listen to my “infamous” recording of the previous year. Their first reaction was one of near panic but Éric and I proceeded to “cut” the best sections to try build one coherent piece. He started writing the different chords changes he was hearing and, bits by bits, we were able to build a song which lasted more than 17 minutes. According to my diary of the time, we needed 29 working sessions to achieve this result…

The Last Battle had come to life!

This piece which became a fan favorite over the years, and most certainly the highlight of our performances, was played at each concert afterward. Our fans were asking for a recording of this song for years. Only a live version recorded in 1999 was made available until now. I was even told that some fans used this song as the sound track of their own personal videos!

So… After all these years, here is the definitive version. And for the first time ever, you can hear the last section of the song which was always left off when played live, except the first time it was played but then… only 5 or 6 people had heard it at this show! Even my own colleagues didn’t even remember it existed!

The video, hastily mounted, presents pictures of the recording of the album Origins in 2016.

We can really say that the page has been turned. I hope you like it!

VISIT OUR STORE TO BUY ORIGINS: http://www.blackpearl.ca/Store_-_Existence.htm

Je me suis réveillé un matin d’été 1991 et j’étais seul à la maison, mes parents étant sorti pour faire des courses. Je profitais souvent de ces moments pour composer sans déranger personne mais ce matin-là, je ne sais trop pourquoi, je me suis assis dès mon réveil au piano du salon. J’ai ouvert le couvercle, y ai placé un micro (branché en permanence sur mon lecteur/enregistreur à cassettes) et me mis à jouer sans arrêt.

Les notes coulaient facilement et mes changements de tonalités s’enchainaient comme si tout avait été pensé d’avance. Au bout de 45 minutes, le lecteur fit « clic » m’indiquant que la cassette était arrivée à la fin du ruban. Je la retournai et continuai à jouer pendant une autre dizaine de minutes. Quelques jours plus tard, j’écoutai le résultat et je fus envoûté. J’étais totalement sortit de mes habitudes d’improvisations usuelles.

À l’été 1992, Éric Pilon, François Labelle, Serge Delisle et moi-même terminions les arrangements d’Existence en vue des premiers spectacles qui devaient débuter au mois d’octobre suivant. Nous savions qu’il nous manquait au moins une pièce qui bouclerait mon histoire, une espèce de récapitulation.

Je fis entendre ma fameuse cassette enregistrée d’un trait l’année précédente. Ils furent d’abord un peu apeuré mais Éric et moi nous somme mis à la tâche de « découper » les meilleurs segments afin d’en faire un tout cohérent. Il se mit à écrire tous les accords qu’ils entendaient et, petit à petit, avons réussi à monter une pièce qui se développait sur plus de 17 minutes. Selon mon journal de l’époque, 29 sessions de travail furent requises pour arriver au résultat voulu…

The Last Battle était née!

Cette pièce qui est devenue une des favorites de nos fans au cours des années et certainement le paroxysme de nos spectacles, fut au répertoire de toutes les prestations d’Existence. Nos fans en réclamaient une version enregistrée depuis des lustres. Seule une version en spectacle enregistrée en 1999 avaient été mis en ligne jusqu’à ce jour. On m’a dit que cette version live avait même été utilisée comme trame de fond de certaines vidéos personnelles de nos fans!

Donc, après toutes ces années, voici la version définitive. Et, pour la première fois, vous pouvez entendre la dernière section de la pièce (l’épilogue en quelque sorte), section qui n’a jamais été jouée en spectacle auparavant, sauf la toute première fois devant 5 ou 6 personnes! Même mes collaborateurs ne se rappelaient même pas que cette section existait!

La vidéo, rapidement montée, présente des photos prises lors de l’enregistrement de l’album Origins en 2016.

Je crois qu’on peut réellement dire qu’une page a été tournée… J’espère que vous aimez!

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ORIGINS : Summer news / Nouvelles d’été!

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(Une version française suit le texte anglais)

Some news about the Origins album! The mix was finished on June 18th but as a good practice, I left it on the side to “clear my ears” for a while before finalizing it. I will go back at it next week. It will be finished within a week or two and then will go to the mastering process.

I did take a 10-day break to visit Barcelona and parts of Catalonia with my loved one and we attended the Be Prog My Friend festival where we saw Anathema and Jethro Tull among others. It was great to see bands outside Canada! And it was great to take a break after almost a year of none-stop working!

This small trip aside, I was back at work on the artwork for the booklet and I’m happy to say it’s almost finished. Only credits and thank you notes have to be added. Below are some excerpts from it.

WIN AN ALBUM CONTEST

Last week we posted a new advertising for the album. And a summer contest! Each of you who share this video on Facebook gets an entry to win the Origins album, each Saturday until September 1st. Simple, isn’t it? One entry per week but you can share as much as you want! 🙂

I can’t wait to have this project finished and in your hands. And then get your comments! I do fear this last part but… hey! That’s part of our art world!

Have a great summer!

 

Quelques nouvelles concernant l’album Origins! Le mix a été complété le 18 juin mais, comme c’est la norme, j’ai laissé le tout de côté pour « reposer mes oreilles » avant de finaliser le tout. Je réviserai le tout la semaine prochaine. Ce sera complété en une ou deux semaines puis l’album ira au mastering.

J’ai pris un congé de 10 jours pour visiter Barcelone et quelques endroits en Catalogne avec mon amoureuse où nous avons assisté aux spectacles de Aanthema et Jethro Tull (entres autres) au festival Be Prog My Friend. C’était bien de voir ces groupes à l’extérieur du Canada! Et ce congé était bienvenu après 1 an de travail constant!

Ce petit voyage mis à part, j’étais de retour au travail de création du livret et je suis heureux de dire qu’il est presque terminé. Seuls les informations et remerciements doivent être ajoutés. Vous pouvez en voir quelques extraits ci-dessus.

CONCOURS GAGNEZ UN ALBUM

La semaine dernière nous avons mis en ligne une nouvelle publicité pour l’album. Et un concours d’été! Chacun d’entre vous qui partagez cette vidéo sur Facebook obtenez une participation pour gagner l’album Origins chaque samedi jusqu’au premier septembre! Simple, n’est-ce pas? Une seule participation par semaine mais vous pouvez le partagez autant de fois que vous le désirez! 🙂

J’ai très hâte de terminer ce projet afin que vous l’ayez enfin entre les mains. Et recevoir vos commentaires par la suite! J’appréhende ces derniers mais… hé! Ça fait partie de notre monde des arts!

Je vous souhaite un bel été!

ORIGINS : At last! / Enfin!

(Une version française suit le texte anglais)

“At last!” These were the simple words written by our most supportive supporter Marie Spencer who shows Origins’ album cover as her profile pic on Facebook when we announced the album’s release date! I don’t know if she wants to say she’ll be able to put back a picture to her beautiful face for her profile or if she’s really happy she’ll be able to hear the album soon, but I’ll just say one thing: Thank you!

This journey was indeed a long one, to say the least… I started writing this concept piece way back in 1987, believe it or not! Finished in 1992 with new guys on board, we played it in its entirety more than 80 times in the following 4 years! But it took that long to finally record it all. And Existence became a band not a mere concept project.

On September first, we’ll start shipping the double album. In the meantime, we have to finish-up the mastering and complete artwork. In the next few days, we’ll start an ad campaign on Facebook, send emails to the media, upload definitive versions of the songs on Soudcloud, release a new “mashed up” ad video and bombard the social media with our music and words.

But we really rely on you, our diehard fans, to spread the word. Because we don’t have the support or a Major, because we don’t have the money Drake has, because commercial radio won’t play our type of music, because TV shows won’t invite us…

Obviously, we will gladly accept any invitation from bloggers, independent radio shows and other media, or from any other fans who wants to help us just by starting a conversation! We’re open and very easy going guys!

We hope to hear from you all. Do not hesitate to send us your comments. And until then, thank you for your support.

I have to go. So many things still have to be done…

MarieSpencer Enfin

« Enfin! » Ce simple mot fut écrit par Marie Spencer, notre supporter la plus supportrice qui soit, elle qui affiche la pochette de l’album Existence comme photo de son profil Facebook, lorsque nous avons annoncé la date de sortie de l’album! Je ne sais pas si elle signifiait ainsi qu’elle pourrait enfin remettre en place une photo de son joli visage pour identifier son profil ou si elle est vraiment heureuse qu’elle pourra bientôt entendre le résultat de notre travail, mais je ne répondrai qu’une chose : Merci!

Cette aventure fut très longue, en effet, pour ne dire que cela… J’ai commencé à écrire ce projet conceptuel en 1987, croyez-le ou pas! Terminé en 1992 avec l’aide de nouveaux collaborateurs, nous l’avons joué en concert en entier à plus de 80 occasions au cours des quatre années suivantes! Mais il aura fallu tout ce temps pour enfin l’enregistrer en entier. Et Existence devint un groupe et non seulement un projet concept.

Le premier septembre prochain, débutera l’envoi cet album double. Entretemps, nous devons terminer le matriçage et le montage graphique de l’album. Dans les prochains jours, nous lancerons une campagne publicitaire sur Facebook, nous enverrons des courriels aux médias, nous mettrons en ligne des versions définitives des pièces sur Soundcloud et une nouvelle vidéo publicitaire medley, et nous bombarderons les réseaux sociaux avec notre musique et nos mots.

Mais la vérité est que nous avons besoin de vous, nos irréductibles fans, pour propager la nouvelle. Parce que nous ne sommes pas signés à un Major, parce que nous n’avons pas le budget de Drake, parce que la radio commerciale ne joue pas notre type de musique, parce que les émissions de télévision ne nous inviterons pas…

Bien sûr, nous accepterons volontiers toute invitation des blogueurs, émissions de radio at autres médias  indépendants, ou de nos fans qui veulent nous aider simplement en engageant la conversation!

On espère d’avoir de vos nouvelles. N’hésitez pas à nous faire part de vos commentaires. Et d’ici là, merci pour votre support.

Je dois y aller. Tant de choses restent à faire…

The ORIGINS journey; One year ago / L’aventure ORIGINS; il y a un an

(Une version française suit le texte anglais)

On March 11, 2016, Gérard Lévèque started recording his drum tracks for the album. He played the whole 90-minute thing in about 30 hours. When we scheduled the recording sessions back in December 2015, his only request was that we didn’t do it in the middle of winter. We were hoping there would be no snow left on the ground so we could move the equipment easily. What a contrast with this 2017 March weather!

I say we started one year ago, but in realty work had started way back in 2012 when I called my friends to tell them I wanted to record a new Existence album. After I sent them some basic piano tracks we met once in November 2013 for a first try-out session. After that, things moved veeeeery slooooowly… but Gérard and I kept at it, working separately in our homes, throwing ideas back & forth until the fall of 2015 when I said “Enough! Let’s do it!”

Here we are now. I just finished mixing a 7th song. Half of the double-album is done which are the songs from Fragile Whisperings Of Innocence. Re-recorded, rearranged, set afresh.

Next week I start mixing the second part, Silent Screams In Violence never released before. My goal is to finish it all before summer, send it to mastering and release it during summer (not very good…) or in September, just in time of the 25th anniversary of the first ever concert by Existence in October 1992!

The first song written for the project was Prisoner of Time way back in 1987. We can therefore say about Existence’s original concept: “30 years in the making!”

 

Le 11 mars 2016, Gérard Lévèque débutait l’enregistrement de ses pistes de batterie pour l’album. Il est passé au travers du projet de 90 minutes en environ 30 heures. Lorsqu’on discutait des dates pour les sessions, sa seule demande fut que celles-ci ne se fassent pas au beau milieu de l’hiver. On espérait que la neige ait fondu afin de ne pas entraver nos déplacements d’équipements. Quel contraste avec la météo de ce mars 2017!

Je dis qu’on a débuté il y a un an mais le travail avait réellement commencé aussi loin qu’en 2012 lorsque j’ai appelé mes amis pour leur annoncer que je voulais enregistrer un nouvel album d’Existence. Suite à mon envoi de pistes de base au piano, on s’est rencontré une fois pour un premier essai en novembre 2013. Les choses ont ensuite avancé trèèèèèèès lenteeeeeement… mais Gérard et moi avons continué le travail, chacun chez soi, en s’échangeant de multiples idées jusqu’à l’automne 2015 lorsque j’ai finalement dit : « Ça suffit! On le fait! »

Nous voilà donc un an plus tard. Je viens de terminer le mix de la 7ième pièce. La moitié de l’album double est ainsi complété, ce qui représente les pièces de Fragile Whisperings Of Innocence. Réenregistrées, réarrangées, repensées.

La semaine prochain, je débuterai le mix de la seconde partie, Silent Screams In Violence, jamais parue auparavant. Mon but est de tout terminer avant l’été, envoyer ça au mastering pour une sortie durant l’été (pas une bien bonne idée…) ou en septembre, juste à temps pour le 25ième anniversaire du premier concert d’Existence en octobre 1992!

Prisoner Of Time fut la première pièce de ce projet écrite en 1987. On peut donc affirmer que ce projet original d’Existence a mis « 30 ans à venir au monde! »