EXISTENCE: PROG, ROCK, ART-ROCK, SOFT-ROCK, CONCEPT-ROCK?

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(Une version française suit le texte anglais)

I believe I told this story a million times but it does say a lot about Existence…

I think we had just released the first album and I was interviewed on the radio CKIA in Québec City. The host asked me what progressive bands had influenced my writing. After a few seconds of hesitation I answered with what songs had influenced me the most: Equinoxe from Plume Latraverse, April from Deep Purple and Epitaph from King Crimson. He was a little surprised but then said “So you like King Crimson? Is this your main influence in prog?”

The truth is I had no clue what prog was… I had never heard the terms “progressive rock” or “prog” before! I just liked long songs with different themes in them. I could have also told him about The City from Triumph, Crime of The Century from Supertramp, A Day In The Life from The Beatles, Killing Yourself To Live from Black Sabbath and a bunch of others like these. I like a lot of stuff and it doesn’t make any difference what style it is.

At the beginning, we still had to coin a genre for Existence so I said it was concept-rock. But it doesn’t say much, right…? I also liked the description of one journalist who after seeing us live wrote it was like “a movie without the pictures!” I liked that! But again, it says nothing about the style of music we play.

Since the release of Origins, we received reviews saying the album is not prog. I don’t know from that if the album is good or not but I know it’s not prog. Well… I knew that. In fact, I always thought Existence was “somewhat” prog but surely rock.

And the funny part? It’s actually the media that said we were prog! And then when we released Small People in 1999, we were tagged as “definitely prog!” The album received rave reviews from more than 30 prog publications in the world! In reality, if you listen to that album there’s only 2 songs which are really prog: In The Kingdom Of Madness and Another Fine Day Of… The rest of the album is rock, period. The truth is, people were mesmerized by the concept of the album with its 56-page magazine and this led them to think Existence was prog!

Origins is no different than Small People. Some long pieces with shorter rock songs. We even find the same album ending with a kind of funky-folky song!

So now, I’m at lost… Existence is not prog for the fans of prog, which is fine. But it’s too prog – or the songs are too long – for the fans of rock. What are we then? Can we say it’s just music?

We just hope you like it, of course!

 

J’ai dû raconter cette histoire des millions de fois mais ça en dit long concernant Existence…

Je crois que nous venions de sortir notre premier album et je donnais une entrevue à la radio CKIA de Québec. L’animateur m’a demandé quels groupes progressifs m’avaient influencé. Après quelques secondes d’hésitation, je lui ai balancé trois pièces qui avaient le plus influencé mon style de compositions : Équinoxe de Plume Latraverse, April de Deep Purple et Epitaph de King Crimson. Il en fut un peu bouche bée mais finit par me répondre : « Alors, vous aimez King Crimson? Est-ce votre influence principale dans le monde du prog? »

En réalité, je n’avais aucune idée ce qu’était du prog… Je n’avais jamais entendu les mots « rock progressif » ou « prog » auparavant! J’aimais simplement ces longues pièces qui comportaient différentes variations de thèmes. J’aurais pu aussi lui parler de The City de Triumph, Crime of The Century de Supertramp, A Day In The Life des Beatles, Killing Yourself To Live de Black Sabbath et une multitude d’autres pièces de ce type. J’aime bien des choses et le style n’a aucune espèce d’importance.

Au début, nous devions tout de même définir le style de musique d’Existence alors je disais que nous faisions du rock concept. Mais ça ne dit pas grand-chose, n’est-ce pas…? J’aimais aussi comment un journaliste avait décrit notre spectacle : « un film sans les images! » J’adorais ça! Mais encore une fois, ça n’en dit pas long sur notre style de musique.

Depuis la sortie d’Origins, on a reçu des critiques qui disent que cet album n’est pas prog. Ça ne me dit pas si l’album est bon ou pas mais ça m’indique que ce n’est pas prog. Eh bien… je le savais déjà! Pour dire juste, j’ai toujours cru qu’Existence a quelque chose de prog mais est définitivement rock.

Et le plus drôle dans tout ça? Ce sont les médias qui ont dit que nous étions prog! Et lorsque nous avons lancé Small People en 1999, on nous a acclamés dans la confrérie prog! L’album a reçu des éloges de plus de 30 publications prog dans le monde! Pourtant, si vous écoutez cet album, il ne comporte que deux pièces réellement prog : In The Kingdom Of Madness et Another Fine Day Of… Les autres pièces de l’album sont rock, point. La réalité est que les gens furent subjugués par le concept de l’album avec son magazine de 56 pages et cela les a tout naturellement conduits à croire qu’Existence fait du prog!

Origins n’est pas différent de Small People. Quelques longues pièces avec de courtes pièces rock. On a même une fin d’album similaire avec une pièce pseudo-funk-folk!

Alors, là, je suis vraiment perdu… Existence n’est pas prog pour les fans du prog, ce qui me convient. Mais c’est trop prog – ou les pièces sont trop longues – pour les fans de rock. Que sommes-nous alors? Peut-on simplement dire que c’est de la musique?

En espérant que vous l’aimiez, bien sûr!

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ORIGINS : The Last Battle

(Une version française suit le texte anglais)

I woke up one summer morning in 1991 and noticed my parents had left to do some shopping. I often took advantage of these moments when I was alone at home to sit at the piano and write. But this one morning, I am not sure why, I didn’t lose a minute, I sat down at the piano, opened the cover, put a mic in (which was always hooked to my tape recorder) and started playing nonstop.

The notes were flowing easily and my tonality changes interconnected with each-other as if they had been written in advance. 45 minutes later I heard the familiar “click” sound when the 90-minute tape reached its end. I turned it and played for another 10 minutes or so. When I listened to the recording a few days later, I was amazed how much I had played like never before, improvising in an unusual way for me.

One year later, Éric Pilon, François Labelle, Serge Delisle and I were putting the final touch on what would become Existence. But we knew we needed at least one more song to “wrap-up” the story before we hit the stage the following October.

I asked them to sit down and listen to my “infamous” recording of the previous year. Their first reaction was one of near panic but Éric and I proceeded to “cut” the best sections to try build one coherent piece. He started writing the different chords changes he was hearing and, bits by bits, we were able to build a song which lasted more than 17 minutes. According to my diary of the time, we needed 29 working sessions to achieve this result…

The Last Battle had come to life!

This piece which became a fan favorite over the years, and most certainly the highlight of our performances, was played at each concert afterward. Our fans were asking for a recording of this song for years. Only a live version recorded in 1999 was made available until now. I was even told that some fans used this song as the sound track of their own personal videos!

So… After all these years, here is the definitive version. And for the first time ever, you can hear the last section of the song which was always left off when played live, except the first time it was played but then… only 5 or 6 people had heard it at this show! Even my own colleagues didn’t even remember it existed!

The video, hastily mounted, presents pictures of the recording of the album Origins in 2016.

We can really say that the page has been turned. I hope you like it!

VISIT OUR STORE TO BUY ORIGINS: http://www.blackpearl.ca/Store_-_Existence.htm

Je me suis réveillé un matin d’été 1991 et j’étais seul à la maison, mes parents étant sorti pour faire des courses. Je profitais souvent de ces moments pour composer sans déranger personne mais ce matin-là, je ne sais trop pourquoi, je me suis assis dès mon réveil au piano du salon. J’ai ouvert le couvercle, y ai placé un micro (branché en permanence sur mon lecteur/enregistreur à cassettes) et me mis à jouer sans arrêt.

Les notes coulaient facilement et mes changements de tonalités s’enchainaient comme si tout avait été pensé d’avance. Au bout de 45 minutes, le lecteur fit « clic » m’indiquant que la cassette était arrivée à la fin du ruban. Je la retournai et continuai à jouer pendant une autre dizaine de minutes. Quelques jours plus tard, j’écoutai le résultat et je fus envoûté. J’étais totalement sortit de mes habitudes d’improvisations usuelles.

À l’été 1992, Éric Pilon, François Labelle, Serge Delisle et moi-même terminions les arrangements d’Existence en vue des premiers spectacles qui devaient débuter au mois d’octobre suivant. Nous savions qu’il nous manquait au moins une pièce qui bouclerait mon histoire, une espèce de récapitulation.

Je fis entendre ma fameuse cassette enregistrée d’un trait l’année précédente. Ils furent d’abord un peu apeuré mais Éric et moi nous somme mis à la tâche de « découper » les meilleurs segments afin d’en faire un tout cohérent. Il se mit à écrire tous les accords qu’ils entendaient et, petit à petit, avons réussi à monter une pièce qui se développait sur plus de 17 minutes. Selon mon journal de l’époque, 29 sessions de travail furent requises pour arriver au résultat voulu…

The Last Battle était née!

Cette pièce qui est devenue une des favorites de nos fans au cours des années et certainement le paroxysme de nos spectacles, fut au répertoire de toutes les prestations d’Existence. Nos fans en réclamaient une version enregistrée depuis des lustres. Seule une version en spectacle enregistrée en 1999 avaient été mis en ligne jusqu’à ce jour. On m’a dit que cette version live avait même été utilisée comme trame de fond de certaines vidéos personnelles de nos fans!

Donc, après toutes ces années, voici la version définitive. Et, pour la première fois, vous pouvez entendre la dernière section de la pièce (l’épilogue en quelque sorte), section qui n’a jamais été jouée en spectacle auparavant, sauf la toute première fois devant 5 ou 6 personnes! Même mes collaborateurs ne se rappelaient même pas que cette section existait!

La vidéo, rapidement montée, présente des photos prises lors de l’enregistrement de l’album Origins en 2016.

Je crois qu’on peut réellement dire qu’une page a été tournée… J’espère que vous aimez!

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ORIGINS : Summer news / Nouvelles d’été!

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(Une version française suit le texte anglais)

Some news about the Origins album! The mix was finished on June 18th but as a good practice, I left it on the side to “clear my ears” for a while before finalizing it. I will go back at it next week. It will be finished within a week or two and then will go to the mastering process.

I did take a 10-day break to visit Barcelona and parts of Catalonia with my loved one and we attended the Be Prog My Friend festival where we saw Anathema and Jethro Tull among others. It was great to see bands outside Canada! And it was great to take a break after almost a year of none-stop working!

This small trip aside, I was back at work on the artwork for the booklet and I’m happy to say it’s almost finished. Only credits and thank you notes have to be added. Below are some excerpts from it.

WIN AN ALBUM CONTEST

Last week we posted a new advertising for the album. And a summer contest! Each of you who share this video on Facebook gets an entry to win the Origins album, each Saturday until September 1st. Simple, isn’t it? One entry per week but you can share as much as you want! 🙂

I can’t wait to have this project finished and in your hands. And then get your comments! I do fear this last part but… hey! That’s part of our art world!

Have a great summer!

 

Quelques nouvelles concernant l’album Origins! Le mix a été complété le 18 juin mais, comme c’est la norme, j’ai laissé le tout de côté pour « reposer mes oreilles » avant de finaliser le tout. Je réviserai le tout la semaine prochaine. Ce sera complété en une ou deux semaines puis l’album ira au mastering.

J’ai pris un congé de 10 jours pour visiter Barcelone et quelques endroits en Catalogne avec mon amoureuse où nous avons assisté aux spectacles de Aanthema et Jethro Tull (entres autres) au festival Be Prog My Friend. C’était bien de voir ces groupes à l’extérieur du Canada! Et ce congé était bienvenu après 1 an de travail constant!

Ce petit voyage mis à part, j’étais de retour au travail de création du livret et je suis heureux de dire qu’il est presque terminé. Seuls les informations et remerciements doivent être ajoutés. Vous pouvez en voir quelques extraits ci-dessus.

CONCOURS GAGNEZ UN ALBUM

La semaine dernière nous avons mis en ligne une nouvelle publicité pour l’album. Et un concours d’été! Chacun d’entre vous qui partagez cette vidéo sur Facebook obtenez une participation pour gagner l’album Origins chaque samedi jusqu’au premier septembre! Simple, n’est-ce pas? Une seule participation par semaine mais vous pouvez le partagez autant de fois que vous le désirez! 🙂

J’ai très hâte de terminer ce projet afin que vous l’ayez enfin entre les mains. Et recevoir vos commentaires par la suite! J’appréhende ces derniers mais… hé! Ça fait partie de notre monde des arts!

Je vous souhaite un bel été!

LIVE IN MONTREAL CD RELEASE

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(Une version française de se texte suit la version anglaise.)

We’re finally there! The album Live In Montreal will be available November 24, 2014 but you can already preorder your copy!

The story behind this album is pretty peculiar and the CD almost never saw the light of day if it wasn’t for my sick habit of tidiness! Indeed, it was while I was browsing through Existence’s archives and digitalizing some old stuff that I listened to the recordings made with a Sony MiniDisc player/recorder of our show in Montreal in 1999.

Although this recording was made for our own archives and therefore no care was taken to get a proper sound, I was amazed at the quality of sound and playing. I then asked Jean-Guy Montpetit of CréaSon studio to listen to it all and he agreed we could enhance the overall sound for a proper CD release even if we could not mix the individual instruments from this 2-track recording.

The result is a unique CD with a raw sound yet real, with no studio overdubs or any other sort of polishing, revealing the true power of Existence live. Most tracks were preserved for the album of 74 minutes in length, pure Existence!

Live or relive The Experience!

Alan Charles

http://www.blackpearl.ca/Existence.htm

Tracks :

  1. No Hero
  2. The Journey
  3. Autumn Brain
  4. Rebirth
  5. The Last Battle
  6. Business As Usual
  7. In The Kingdom Of Madness
  8. Another Fine Day Of…

Musicians :

  • Gérard Lévèque : Drums
  • Éric Martin : Bass
  • Gaston Gagnon : Guitar
  • François Beaugard : Violin
  • Alan Charles : Piano, guitar, voice

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Nous y sommes finalement! L’album Live In Montreal sera disponible le 24 novembre 2014 mais vous pouvez déjà précommander votre copie!

L’histoire entourant cet album est assez particulière et ce CD n’aurait jamais vu le jour si ce n’était de mon habitude maladive à tout ranger! En effet, c’est alors que je faisait du ménage dans les archives d’Existence et que je m’étais mis en tête de digitaliser tous nos vieux trucs que je suis tombé sur cet enregistrement de notre spectacle de Montréal en 1999  fait à l’aide d’un lecteur/enregistreur MiniDisc Sony.

Même si celui-ci était destiné à nos archives et qu’aucun soin fut vraiment apporté pour obtenir un son adéquat, je fus subjugué par la qualité du son et de notre jeu. J’ai ensuite demandé l’avis de Jean-Guy Montpetit au studio CréaSon qui m’a assuré qu’on pouvait en tirer un son plus qu’acceptable même si nous ne pouvions mixer les instruments de façon individuelle puisque le tout fut enregistré sur 2 pistes seulement.

Le résultat est un CD unique, au son cru mais vrai, sans fioriture ni retouche en studio mais qui témoigne de la force d’Existence en concert. Presque toutes les pièces du spectacle ont pu être préservées ce qui donne un album de 74 minutes, pur Existence!

Vivez ou revivez l’Expérience!

Alan Charles

http://www.blackpearl.ca/Existence.htm

Pièces :

  1. No Hero
  2. The Journey
  3. Autumn Brain
  4. Rebirth
  5. The Last Battle
  6. Business As Usual
  7. In The Kingdom Of Madness
  8. Another Fine Day Of…

Musiciens :

  • Gérard Lévèque : Batterie
  • Éric Martin : Basse
  • Gaston Gagnon : Guitare
  • François Beaugard : Violon
  • Alan Charles : Piano, guitare, voix

EXISTENCE LIVE IN MONTREAL (in 1999)!

 

(Une version française de se texte suit la version anglaise.)

 

Existence Cabaret - 1999 02aOn October 12, 1999, after 3 weeks on the road playing in Edmundston, Quebec, Trois-Rivières – among other cities – Existence came home to play at the Cabaret in Montreal.

The show was filmed (check out excerpts on our YouTube channel) and recorded with a MiniDisc player directly from the board. At first, we didn’t think too much of it, it was just another live recording made for our own archives. But I recently listened to the recordings made then and thought they were pretty good and a nice “print” of a period in Existence’s history.

Existence Cabaret - 1999 12 11

Four tracks from this show had been made available for streaming (in mono version only to avoid piracy… LOL) but I was able to salvage several others – after some technical trickery – and I am now ready to properly release these recordings on CD.

In all it’s 70 minutes of music (almost the entire show – 4 tracks could not be saved due to poor recordings…) but I still wonder if our fans would appreciate this offering. So, I’m asking you: Would you be interested in such an album? How much would you be willing to pay for it?

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With the new album postponed to 2015, I think it would make a nice gift for Christmas!  At least for people who don’t mind too much about a few mishaps or the sound that is not overall perfect. It does sound better than most bootleg from the 70s or 80s one can find on the market! It would be OUR bootleg, thanks to our then sound engineer, who thought it would make a nice souvenir!

Give me your opinion and we’ll go from there.

Thank you! 

Alan Charles

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Existence Cabaret - 1999 16aLe 12 octobre 1999, après 3 semaines passées en tournée de Edmundston à Trois-Rivières en passant par Québec entre autres villes, Existence donnait un concert dans sa ville au Cabaret de Montréal.

Le spectacle fut filmé (vous pouvez en voir des extraits sur notre chaîne YouTube) et enregistré à l’aide d’un appareil MiniDisc directement branché à la console. Du coup, on en a pas fait grand état puisque plusieurs de nos spectacles étaient ainsi enregistrés pour nos archives. Mais j’ai récemment réécouté ces enregistrements et j’ai trouvé que le résultat était surprenant mais surtout que cela consistait à une jolie « photo » de cette période dans l’histoire d’Existence.

Quatre pièces provenant de ce spectacle avaient déjà été mises en ligne pour écoute (en version mono afin d’éviter le piratage… LOL) mais j’ai été en mesure d’en sauver plusieurs autres – après un peu de travail technique – et je suis maintenant prêt à lancer le tout sur CD.

Existence Cabaret - 1999 18a

Il s’agit de 70 minutes de musique en tout (presque le concert complet, 4 pièces ayant dû être laissées de coté en raison d’une mauvaise qualité d’enregistrement…) mais je me demande toujours si nos fans apprécieraient ce nouveau CD. Alors je vous le demande : Seriez-vous intéressé d’acheter un tel album? Et combien seriez-vous prêt à payer pour celui-ci?

Puisque la sortie du nouvel album est maintenant repoussée à 2015, je crois que cela ferait est très beau cadeau de Noël! À tout le moins pour les gens qui ne se formalisent pas trop de petites erreurs ou d’un son qui n’est pas parfait. Ça sonne tout de même mieux que les disques pirates des années 70 et 80 qu’on retrouve toujours sur la marché! Ce serait NOTRE disque pirate, grâce à notre ingénieur de cette soirée qui a cru que ce ferait un joli souvenir!

Donnez-moi votre avis et nous aviserons.

Merci!

Alan Charles

 
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