Origins: See you in 2017 / On se voit en 2017

origins-cover

(Une version française suit le texte anglais)

 

I first wanted to entitle this post « Sad day & delays. » But it’s a bit negative and it might have been misleading with the recent election in the USA… It would have been a great film title though.

So here’s the news:

I had to put a stop in the mixing process we started in September since it was not going the way I wanted. After mixing 5 songs – and currently working on a sixth one – I was not pleased with the overall sound.

I have been working with Jean-Guy Montpetit since 1998 but I have lost confidence in his approach and views for this project. Jean-Guy is a very talented and skilled sound engineer but I feel we are not on the same page anymore. Different tastes or references in regards with the music of this era? Difficult to say. Art is a very subjective thing. To work with people, one has to be at the exact same place with the other.

In short, we didn’t agree on how the project should sound.

Therefore, I decided to put an end to our long collaboration last Sunday. This means that I will rework the whole mix right from the start. And this will take time…

The initial schedule was for a release date somewhere in September. But delays in the recording process – all details in previous posts – pushed back the release date to October, then November, then… It is now impossible to release Origins in 2016 and I wouldn’t put out an album I am not 100% pleased with it.

Consequently, I will take time to rest and then start the mix in January.

One good thing is that it will coincide with the “birth” anniversary of the original Existence concept: 25 years after its unveiling to the public in 1992 and 30 years after the first song, Prisoner of Time, was written in… 1987!

Prisoner Of Time… Appropriate, isn’t it?

Thanks for supporting us. Rest assured, Origins is coming! And it will sound great!

 


 

Je voulais intituler cette publication « Jour triste et délais. » Mais cela fait un peu négatif et ça aurait pu être interprété comme une suite à l’élection récente aux États-Unis… Ç’aurait été un bon titre de film, par contre.

Voici donc la nouvelle :

J’ai dû mettre un terme au travail de mixage de l’album qui a débuté en Septembre puisque ça n’allait pas comme je le souhaitais. Nous avons mixé 5 chansons jusqu’à présent et nous travaillions sur une sixième pièce mais je n’étais pas heureux du son.

Je travaille avec Jean-Guy Montpetit depuis 1998 mais ma confiance dans son approche pour ce projet s’est étiolée au cours du processus. Jean-Guy est un ingénieur de son très talentueux et compétent mais il me semble évident que notre vision du projet diffère. Divergences dans nos références ou goûts en regard de la musique actuelle? Difficile à dire. L’art est une chose très subjective. Pour travailler avec d’autres personnes, il faut s’assurer d’être exactement au même endroit que l’autre.

Bref, on ne s’entendait plus sur le son que devrait avoir ce projet.

J’ai donc décidé de mettre un terme à notre longue collaboration dimanche dernier. Cela signifie que je reprends le travail du début. Et ça prendra du temps…

J’avais envisagé au départ que cet album serait lancé en septembre. Puis, en raison des délais lors de l’enregistrement – voir tous les détails dans mes précédentes publications – j’ai repoussé la sortie à octobre… puis novembre… puis… C’est maintenant impossible de lancer Origins en 2016 et je ne sortirais jamais un album que je n’aime pas à 100%.

Je prendrai donc un temps de repos et commencerai ce nouveau mix en janvier.

D’un autre côté plus positif, cela coïncidera avec l’anniversaire de « naissance » du concept original d’Existence : 25 ans suite au premier dévoilement public en 1992 et 30 ans après la composition de la première pièce Prisoner Of Time en… 1987!

Prisoner Of Time… Prisonnier du temps… Très approprié, n’est-ce pas?

Merci de nous supporter. Soyez assurés qu’Origins s’en vient! Et ça sera hyper bon!

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The official Origins sleeve / La pochette officielle d’Origins

origins-cover

(Une version française suit le texte anglais)

 

Time flies… I first announced Existence would come back with a new album way back in 2010! It was very difficult to have everyone commit to this comeback for years mainly because of scheduling conflicts but the project was then made official in… 2013…

I had already started recording the piano tracks at home and we first met in November of that year to start rehearsing some tracks. But things really got underway when Gérard started his drums arrangements in 2014. And it took another 2 years to get to this point!

Unbelievable…

Needless to say many things changed during this long period. Ideas were bouncing left and right starting with the decision to rerecord the first album to present the complete original Existence concept as a double album.

Many things changed, including the cover art. I had drawn the “red” cover way back in 2013 and liked it very much. But Gérard, the ever obsessed one with graphic art (!) never liked it. He though my lettering looked like intertwined fish bones! He kept asking me if this cover would be the official one and I believe it must have got on to me because I decided to work one something else…

The idea behind it was to have an old look since it’s THE project that started it all in 1992. I played with different styles and came to the conclusion that Existence has been there a long time and might be rusted if not forgotten… like an old abandoned building. Positive thought, isn’t it? LOL And since Krissy, the main character in this story, hangs out in such a building to take drugs with friends, it did fit in with the whole concept.

So, after months of work, here it is. The official artwork for the new album, Origins.

I hope you – and Gérard! – like it.


 

Le temps passe si vite… J’ai annoncé le retour d’Existence avec un nouvel album dès 2010! Ce fut très difficile d’attacher les autres à ce projet en raison de conflits d’horaires mais le projet s’est finalement concrétisé en… 2013…

J’avais déjà entrepris l’enregistrement des pistes de piano à la maison et on s’est réunis une première fois en novembre de cette année-là afin de répéter quelques pièces. Mais les choses ont vraiment commencé à se mettre en place lorsque Gérard a débuté ses arrangements de batterie en 2014. Et 2 années se sont écoulées pour se rendre à ce point-ci!

Incroyable…

Inutile de préciser que beaucoup de choses ont changé depuis. Les idées se sont échangées à gauche et à droite, en commençant par la décision de réenregistrer le premier album afin de présenter le tout premier concept d’Existence en entier dans un album double.

Beaucoup de choses ont changé incluant le graphisme de la pochette. J’avais dessiné la pochette « rouge » dès 2013 et je la trouvais franchement chouette. Mais Gérard, cet obsédé du graphisme (!) ne l’a jamais aimé. Il trouvait que mon lettrage resemblait à des arrêtes de poisson entrelacés! Il ne ratait pas une minute pour me demander si ce dessin serait la pochette officielle. Ce harcèlement a dû m’influencer un brin puisque j’ai commencé à travailler sur une autre image…

L’idée derrière était d’avoir une image « défraichie » puisque c’est LE projet qui a tout déclenché en 1992. J’ai donc jonglé avec divers styles et j’en suis venu à la conclusion qu’Existence ayant démarré in y a longtemps, devait être rouillé et peut-être même oublié… comme un vieil édifice abandonné. Pensée très positive, n’est-ce pas? LOL Et puisque Krissy, le personnage central de cette histoire, se réfugie dans un édifice de la sorte pour se droguer avec ses amis, l’idée se marie bien au concept.

Donc, après des mois de travail, la voici. La pochette officielle de l’album Origins.

J’espère que vous – et Gérard! – l’aimerez!

Pause in Origins / Pause d’Origins

(Une version française suit le texte anglais)

fire-soul-1985

Alan Charles, Bruno Santerre, Stéphane Baron & Martin Grégoire (January 1985)

The year I was sacked form my own band!

When you are mixing an album, it’s important to stop and “clear your ears” at times. When you listen to the same song or parts of song for hours, it tends on driving you mad! You end up hating everything about it. Hence a needed pause.

In my case, I have to listen to something totally different, either Joe Dassin or Iron Maiden!

I stumbled upon a video of Iron Maiden playing Phantom of The Opera this morning and old memories came back about “the year I was sacked form my own band!”

I had just left my first band and a friend called me to form a new band. After a few weeks of trying out musicians, the band was “fixed” with these four guys: Stéphane Baron on guitar, Martin Grégoire on bass, Bruno Santerre (I think…) on drums and me on guitar and voice. And I did find a name: Fire Soul…

We started rehearsing in the drummer’s basement. The songs covered had shifted from the hard rock of my previous band to the more “in vogue” Heavy Metal of this year 1985. Songs from Motley Crue to Ozzy or Def Leppard, Nazareth (duh!) and… Iron Maiden. And that’s where the shit hit the fan! I just couldn’t keep up with the other good musicians in the band. In other words, I wasn’t skilled enough to play this kind of fast & furious guitar.

So, they sacked me or, to be more precise, asked me not to come back! They had found a replacement. Was I sad? Frankly, I don’t remember but I must have been. It was me who hired the drummer and bass player, and named the band. I was supposed to be the leader! LOL

(I don’t remember if the band lasted long after that but for the record, they had changed the name of the band and Martin Grégoire did play bass for my next band in 1989!)

I must have gone back home with my tail between my legs, ashamed, crushed even but I did spring back fast. I was already writing my own stuff and preparing to record my first demo. And after a year or so, I was the first one from the bunch to play real gigs in bars.

So, all in all, in might have been the right thing for me. It did teach me something: I would never be a guitar hero!

After more than 30 years, it’s funny to think that I played guitar, piano, bass, keyboards and sang on the upcoming Origins. The irony is also that I recorded many albums of my own compositions and played live for years! Not band from a reject! LOL

***

At 2 PM today, we’re resuming the Origins mix. It will be The Last Battle, the longest track on the album!

L’année où je me suis fait virer de mon propre groupe!

Lorsque vous faites le mix d’un album, il est important de faire des pauses afin de « nettoyer vos oreilles. » Lorsque vous écoutez la même chanson ou des parties d’une chanson pendant des heures, vous pouvez devenir dingue! Vous finissez par détester tout le truc. Par conséquent, une pause nécessaire.

Dans mon cas, je dois écouter quelque chose de totalement différent, soit Joe Dassin ou Iron Maiden!

Je suis tombé sur une vidéo de Iron Maiden interprétant Phantom of The Opera ce matin et de vieux souvenirs sont revenus sur « l’année où je suis fait virer de mon propre groupe! »

Je venais de quitter ma première formation et un ami m’a appelé pour former un nouveau groupe. Après quelques semaines à auditionner des musiciens, le groupe s’est stabilisé autour de ces quatre gars: Stéphane Baron à la guitare, Martin Grégoire à la basse, Bruno Santerre (je crois …) à la batterie et moi à la guitare et voix. Et je l’ai trouvé un nom: Fire Soul

Nous avons commencé à répéter dans le sous-sol du batteur. Le répertoire s’était métamorphosé depuis mon ancien groupe pour inclure des pièces Heavy Métal très en vogue en cette année 1985. Au menu, des pièces de Motley Crue, Ozzy, Def Leppard, Nazareth (duh!) Et… Iron Maiden. Et c’est à ce moment que tout a déraillé! Je n’arrivais pas à suivre les autres bons musiciens du groupe. En d’autres termes, je ne suis pas assez habile pour jouer ce genre de guitare rapide et furieux.

Donc, ils m’ont foutu à la porte ou, pour être plus précis, m’ont demandé de ne plus revenir! Ils avaient trouvé un remplaçant. Étais-je triste? Franchement, je ne me souviens pas, mais je devais l’être. Après tout, c’est moi qui avait embauché le batteur et bassiste, et nommé le groupe. Je devais en être le leader! LOL

(Je ne me souviens pas si le groupe a duré longtemps après cela, mais pour la petite histoire, ils avaient changé son nom et Martin Grégoire a officié à la basse dans mon groupe suivant en 1989!)

J’ai dû retourner à la maison piteux, honteux, broyé même si j’ai rebondi rapidement. J’étais déjà en train d’écrire mes propres trucs et me préparer à enregistrer ma première démo. Et après un an ou deux, je fus le premier du groupe à jouer de vrais concerts dans les bars.

Donc, dans l’ensemble, ce fut une bonne chose pour moi mais surtout, j’ai appris une bonne leçon: je ne serai jamais un « guitar hero! »

30 ans plus tard, c’est plutôt rigolo de constater que j’ai joué de la guitare, du piano, de la basse, des claviers et chanté sur Origins. L’ironie est que j’ai enregistré de nombreux albums de mes propres compositions et donné des spectacles depuis des années! Pas mal pour un cancre! LOL

***

À 14 heures aujourd’hui, nous reprenons le mix d’Origins. On travaillera sur The Last Battle, la plus longue piste sur l’album!

The Origins journey; Last video / L’aventure Origins; Dernière vidéo

(Une version française suit le texte anglais)

 

This last Sunday, September 11, 2016 marked the end of the recordings for the album Origins. Actually, not quite … We still have to add a few things but overall, this is it. And begins the mix, a crucial step if there is one …

This week, Jean-Guy will begin to “organize and clean” each track, which is to ensure that there are no strange noises between tracks (involuntary stick hits, cough, chair noise or other string “scratching” before or after a recorded line, not to mention inappropriate chats captured without our knowledge!), will make an adjustment of frequencies and a preliminary balance of instruments. For your info, the drums alone take up about ten tracks that we must check one by one.

Then we begin the actual mix. This when we decide on the effects to add and on the final balance of instruments.

So here is a video of our last records. This session was actually filmed on the 27 and 28 of August but I decided to re-record my voice for 3 songs later. I also added some guitars here and there, what is so called “overdubs.” These last recording days were not filmed because I sincerely believed we showed it all already! In my opinion, watching a guy playing the guitar or singing snippets of songs in the studio for the hundredth time would become redundant!

I admit that I even hesitated to present this latest video… To watch (and hear…) myself sing does on me the thing as if it was a video of me completely naked! I actually feel naked but … That’s the guy who stubbornly continues to sing anyway! I hope you enjoy it, or at least have a laugh!

So, there will be no more videos of this “adventure” uploaded but I will continue to give you my impressions and to inform you of the progress of our work in this blog.

Feel free to share. We still need your support!

See you soon.

 

Ce dimanche 11 septembre 2016 a marqué la fin des enregistrements pour l’album Origins. En réalité, pas tout à fait… Il reste quelques petits trucs à ajouter mais dans l’ensemble, ça y est, on a terminé. Et débute le mix, une étape cruciale, s’il en est une…

Cette semaine, Jean-Guy commencera à « organiser et nettoyer » chaque piste, ce qui consiste à s’assurer qu’il n’y a pas de bruits bizarres entre les pistes (coups de baguettes, toussotement, bruits de chaise ou autres accrochage de cordes avant ou après une ligne enregistrées, sans oublier des propos inappropriés captés à notre insu!), fera un ajustement des fréquences et une balance préliminaire des instruments. Pour votre info, à elle seule, la batterie accapare une dizaine de pistes qu’on doit vérifier une à une.

On passera ensuite au mix réel ou on ajoute les effets et décidons de la balance finale pour chacun des instruments.

Je vous présente donc une dernière vidéo de nos enregistrements. Cette session fut capté les 27 et 28 août dernier mais j’ai décidé de réenregistrer ma voix sur 3 pièces par la suite en plus d’ajouter quelques guitares ici et la`, ce qu’on appelle des « overdubs. » Ces dernières journées d’enregistrement n’ont pas été filmées parce que je croyais sincèrement avoir déjà fait le tour du jardin! Revoir pour la centième fois un gars gratter de la guitare ou chanter des bouts de chansons en studio serait devenu redondant à mon avis!

Je dirais même que j’ai hésité à présenter cette dernière vidéo… Me voir chanter me fait le même effet que si on présentait une vidéo de moi complètement nu! Je me sens effectivement à nu mais bon… Voilà ce qu’a l’air un gars qui persiste à chanter malgré tout! J’espère que vous aimerez ou, à tout le moins, rigolerez un brin!

Il n’y aura donc plus de vidéos publiées de cette « aventure » mais je continuerai à vous donner mes impressions et à vous informer de l’avancement de notre travail par le biais de ce blogue.

N’hésitez pas à partager. Nous avons toujours besoin de votre support!

À bientôt.

The Origins journey; The Last Battle / L’aventure Origins; The Last Battle

(Une version française suit le texte anglais)

 

The Last Battle was composed in 1991 from a totally spontaneous piano recording made one winter morning, two years earlier. This tape had a duration of about 45 minutes, the length of a 90-minute tape cassette side. This piece which became a “classic” of our repertoire asked more than 10 weeks of work from Eric Pilon and myself to make the whole thing something of interest.

Played at all of our shows since there is only one other guitarist who has captured the subtlety of emotions conveyed by this piece and his name is Gaston Gagnon. Perhaps due to the recorded live version which appeared on the album Live In Montreal in 2014, and probably due to the interaction between François Beaugard’s violin and Gaston’s hyper-melodic guitar, this version has become THE official version.

Gaston contributed to Small People, Short Story, Little Crime in 1999 and played live with Existence at every show since but he was unable to join us for the present recordings. I will not disclose here the reasons for his absence out of respect for my old friend. But I will only add that we even postponed the recordings of this album for two years to allow him more time to join us but life decided otherwise.

Nevertheless, I wanted him to play on The Last Battle, and he promised to do everything to participate.

The recording was made last weekend (13 and 14 August). For a little over 9 hours, he recorded all the tracks of this very complex piece of music with its tens of tones, tempo & chords changes and other difficulties. He rose to the challenge brilliantly (he had not played this piece for almost 10 years!) and the result is frankly amazing!

Thank you Gaston Gagnon for your talent and your friendship.

 

 

The Last Battle a été composée en 1991 à partir d’un enregistrement de piano effectué de façon totalement spontanée un matin d’hiver, deux ans plus tôt. Cet enregistrement avait une durée d’environ 45 minutes, soit la longueur d’un côté de ruban de cassette de 90 minutes. Cette pièce qui devint un « classique » de notre répertoire demandât plus de 10 semaines de travail à Éric Pilon et moi pour en faire un tout intéressant.

Jouée à tous nos spectacles depuis, il n’y a qu’un autre guitariste qui a su saisir la subtilité des émotions véhiculées par cette pièce et il se nomme Gaston Gagnon. Peut-être en raison de la version enregistrée en spectacle et parue sur le Live In Montreal en 2014, et sûrement en raison de l’interaction entre le violon de François Beaugard et la guitare hyper-mélodique de Gaston, cette version est devenue LA version officielle.

Gaston a participé à l’enregistrement de Small People, Short Story, Little Crime en 1999 et fut de tous les spectacles d’Existence depuis mais il n’a pu, cette fois-ci, collaborer aux enregistrements du nouvel album d’Existence, et ce pour des raisons personnelles sur lesquelles je ne m’étendrai pas par respect pour mon vieil ami. Nous aurions voulu qu’il soit des nôtres et nous avons même repoussé de deux ans l’enregistrement d’Origins afin de lui permettre d’y participer mais la vie en a décidé autrement.

Qu’à cela ne tienne, je tenais à ce qu’il soit le guitariste de The Last Battle et il m’avait promis de tout faire pour y participer.

L’enregistrement fut fait le weekend dernier (13 et 14 août). Pendant un peu plus de 9 heures, il a enregistré toutes les pistes de la pièce qui recèle des dizaines de changements de tonalités, de tempo, d’accords et autres difficultés. Il a relevé le défi avec brio (il n’avait pas joué cette pièce depuis près de 10 ans!) et le résultat est franchement époustouflant!

Merci Gaston Gagnon, pour ton talent et ton amitié.

The Origins journey; Half-course summary! / L’aventure Origins; Bilan de mi-parcours!

(Une version française suit le texte anglais)

 

Needless to say the title I chose in the beginning was the right one: Recording Origins is quite a journey!

After 3 years of deferment – soon after the Eletria project in 2009, I wanted to start the project – the kick-off of this project was given in autumn 2012 when I sent the first piano tracks to Gérard so he could start the “construction” of his drum parts.

But for many reasons, the other usual Existence musicians were still in the analysis step … Is it still relevant to record concept albums, music “almost” progressive in addition, these days? Is the CD definitely dead? Is there still a place for Existence today?

My answer was simple: I want and I have to do this project! And, for me, the art of the album sleeve, concept, lyrics, photos, etc. is still important. And too bad if we sell only 3 copies (hello mum, bro, sis …)

After the real kick-off in autumn 2014, with the start of pre-production, here we are halfway through the recording of what became a double album on the way. You can read my previous articles to learn why!

And what a journey!

Gerard beat his first skins in the studio on March 11, 2016. It now feels like an eternity! After two weeks of recording drums, it was time for bass. Our friend and Existence bass player since 2002, Richard Ranger, started his work on 2 April. Unfortunately, after only 2 sessions and recording of 3 pieces, it became clear that it would not work. Despite his great talent, Richard did not bring the style we were waiting for these parts and it would have been too difficult to “shape” him in what we – Jean-Guy (technician and co-producer) and me – wanted.

At the suggestion of François and Jean-Guy, I was convinced to take over … and recorded all the bass part except one whose version of Richard will be retained. Even if I had played bass on the pre-production recording, I did not expect to play on the album…

As of May 15, I started recording rhythm guitars, a natural job for me! But again, my colleagues suggested I do more. François (which then followed the work progress) and Jean-Guy asked me to replay the guitar solos that I made on the demo…

In reality, this work had to be done by Gaston Gagnon as had been announced in April. But for many personal reasons, he could not join us at that point in time. For our fans who are waiting impatiently, let it be known that Gaston will appear on the Origins album. He will start recording in August but his contribution will be less than we would have liked.

 

 

I have never been considered a lead guitar player… But the work was made all the same… And I’m told it’s good!

Then it was time for François and his blue violin! Of course the damn Frank played like it was nothing even if he had hardly prepared before! It does not say that he has resorted to a few scores to track what your humble servant had composed but I have to admit, he can read the damn charts! The fact remains that his incredible talent is key to the Existence sound.

And then we get to this surprise contribution of the talented Valery Kim Gosselin who sang two songs, Autumn Brain and Last Dance With Happiness. I always thought that these two songs which protagonists are young women, needed female voices but I never dared to add a female singer on an Existence album. The Eletria project proved me wrong. My words can be sung by a girl.

And what a performance! Breathtaking! The downside is I have others who now tell me that… maybe… in my place… you know… maybe… Valery Kim…

———

And here we are. The instruments are almost all recorded except for a few guitars here and there. Guitars for The Last Battle will be recorded in August and two instrumental pieces on classical guitar must also be redone, as mentioned in the last video posted online.

After that? All other voices will be recorded in August and effects and other ambient sounds will be added. Then it will be the mix and mastering. Then the release this album… expected since 1991!

But for now, I go on vacation. A promise to my wife not to touch a musical instrument for two weeks. And to be sure a keep my word, she drags me to Rome!

See you soon!

 

Je l’avais bien nommé dès le départ : Enregistrer Origins est toute une aventure!

Après plus de 3 ans de tergiversations – dès après le projet Eletria en 2009, je voulais lancer le projet – le coup d’envoi de ce projet a été donné à l’automne 2012 lorsque j’ai envoyé les premières pistes de piano à Gérard pour qu’il puisse commencer la « construction » de ses parties de batterie.

Mais pour de multiples raisons, les autres musiciens habituels d’Existence en étaient encore à l’étape d’analyse… Est-il encore pertinent d’enregistrer des albums concepts, de musique « presque » progressive de surcroit, de nos jours? Le CD est-il définitivement mort? Y a –t-il toujours une place pour Existence aujourd’hui?

Ma réponse fut toute simple : j’ai envie et je dois le faire ce projet! Et, pour moi, cet art de l’album avec pochette, concept, paroles, photos, etc. est encore important. Tant pis si on n’en vend que 3 exemplaires (allô maman, frérot, sœurette…)

Après le véritable coup d’envoi à l’automne 2014, avec le début de la pré-production, nous voici donc à mi-parcours de l’enregistrement de ce qui est devenu un double-album en cours de route. Vous pouvez lire mes précédent articles pour comprendre pourquoi!

Et quel parcours!

Gérard a donné ses premiers coups de baguettes en studio le 11 mars 2016. Il me semble que ça fait une éternité! Après deux semaines d’enregistrement de batterie, c’était au tour de la basse. Notre ami et bassiste d’Existence depuis 2002, Richard Ranger, s’élançait le 2 avril. Malheureusement, après seulement 2 sessions et l’enregistrement de 3 pièces, il nous apparut évident que ça n’allait pas. Malgré son très grand talent, Richard n’apportait pas le style que nous attendions pour ces pièces et il aurait été trop difficile de le « modeler » dans ce que nous voulions Jean-Guy (technicien et co-réalisateur) et moi.

À la suggestion de François et Jean-Guy, j’ai donc sauté dans l’arène… et enregistré toutes les pièces sauf une seule dont la version de Richard sera conservée. Même si j’avais joué la basse sur l’enregistrement de pré-production, je ne m’attendais pas à jouer de cet instrument sur l’album…

À partir du 15 mai, j’ai débuté l’enregistrement des guitares rythmiques, un travail plus naturel pour moi! Mais encore une fois, on m’a suggéré d’en faire plus. François (qui suivait alors l’avancement du travail) et Jean-Guy m’ont demandé de rejouer les guitares solos que j’avais faites sur la démo…

En réalité, ce travail devait être accompli par Gaston Gagnon comme cela avait été annoncé au mois d’avril. Mais pour de maintes raisons personnelles, il n’a pu se joindre à nous pour cet enregistrement. Pour nos fans qui attendent Gaston avec impatience, sachez qu’il participera dès le mois d’août aux enregistrements d’Origins mais son apport sera moindre que ce que nous aurions souhaité.

Je n’ai jamais été considéré un soliste… Mais le travail fut fait toute de même… Et on me dit que c’est bon!

Puis ce fut autour de François et son violon bleu! Bien sûr ce satané Frank a passé au travers de tout ça en claquant des doigts même s’il ne s’était pratiquement pas préparé auparavant! On ne dira pas qu’il a eu recours à quelques partitions pour suivre ce que votre humble serviteur avait composé mais je dois avouer que, lui, peut lire ces maudites feuilles de notes! Il n’en demeure pas moins que son talent incroyable sert Existence de façon géniale.

Et on arrive à cette surprise que fut l’apport de la talentueuse Valery Kim Gosselin au chant sur deux pièces, Autumn Brain et Last dance With Happiness. J’ai toujours pensé que ces deux pièces dont les protagonistes sont de jeunes filles demandaient des voix féminines mais je n’avais jamais osé ajouter une chanteuse sur un album d’Existence. Le projet Eletria m’a fait me décider. Mes paroles peuvent être chantées par une fille.

Et quel chant! À couper le souffle! Et maintenant j’ai les autres qui me disent que… peut-être… à ma place… tu sais… peut-être que… Valery Kim…

———-

Et voilà où nous en sommes. Les instruments sont presque tous enregistrés sauf pour quelques guitares ici et là. Les guitares de The Last Battle seront enregistrées en août et deux pièces instrumentales à la guitare classique doivent aussi être reprises, comme il est mentionné dans la dernière vidéo mise en ligne.

Après? Toutes les autres voix seront enregistrées au mois d’août et on ajoutera les effets et autres sons d’ambiance. Ensuite, ce sera le mix et le matriçage. Puis la sortie… de cet album attendu depuis 1991!

Mais pour l’instant, je pars en vacance. Une promesse à ma conjointe de ne pas toucher à un instrument de musique pendant deux semaines. Et pour s’en assurer, elle me traine à Rome!

À bientôt!

The Origins journey; We’re getting there! / L’aventure Origins; On y arrive!

(Une version française suit le texte anglais)

I was so thrilled to see François Beaugard take over the recording duties these last 2 weeks. I thought: “Great! I’ll be on vacation! Nothing else to do but watch him play!”

I couldn’t have been more wrong! I actually felt more tired when we finished each session than when I play myself! Why is that? I can explain it but probably because the “producer” duties are very demanding. You get the constant questions: “Do you like it? Is it what you want? Am I on the right track? A bit more? A bit less? Will it fit when mixed with the rest? Etc. Etc.”

Every minute, I have to think of the answer. At time one can lose track, tired of listening to the same thing over and over again. Wondering if indeed this or that line serves the song. Or if this line is good enough or we should try another one.

This being said, I have the privilege to play with one of the best musician I have ever met. François Beaugard can play anything and everything. He might be objecting he can’t do it but at the end of the day he delivers one great line after the other.

And on week 9 he delivered one performance that sent shivers down my spine! You can hear parts of it in the video but you will really experience the whole emotion when the album is finished.

The funny thing is that we asked him to play the line several times but after an hour of this, we couldn’t say which was better! We actually had to choose between one very good take and the other wonderful one!

OK! Enough of the flattery! François Beaugard is human and being so has flaws I will reveal here: like many musicians he thinks a can do it every time in one take. We do have to remind him at times he can do better. But he can take a joke and we don’t miss a beat teasing him!

This explains why I have been playing with François for the last 30 years. He is not only my friend, he’s a brother. But as such can be such a pain in the… J

 —

Hey! As I finish writing this, we’re already in our 10th week of recording. I’ll return on guitar for 3 songs this week. Soft picking for Last Dance With Happiness and lead guitar for 2 other songs. It will then be finished for the instrument except for one song: The Last Battle. And for this one, we’re waiting for another good friend to contribute…

What’s next after? Voices… My “bête noire…” But this time around and for the first time in Existence’s history, someone else will contribute great vocals! Stay tuned for all the details!

J’étais si heureux de voir François Beaugard prendre la relève en studio ces 2 dernières semaines. Je me suis dit: “Merveilleux! Je serai en vacances! Rien d’autre à faire d’autre que le regarder jouer! ”

Je ne pouvais être plus à côté de la plaque! En fait, j’étais plus épuisé après chaque séance que quand je joue moi-même! Pourquoi donc? Je ne peux l’expliquer, mais probablement parce que le travail de “producteur” est très exigeant. On doit répondre aux questions incessantes telles que: «Tu aimes ça? Est-ce que c’est ce que tu veux? Suis-je sur la bonne voie? Un peu plus? Un peu moins? Cela conviendra-t-il lorsque mixé avec le reste? Etc. Etc. ”

Je dois penser à la réponse à chaque instant. Il est facile de perdre le focus lorsqu’on est fatigué et qu’on entend la même chose encore et encore. On se demande alors si effectivement telle ou telle ligne dessert la chanson. Ou si cette ligne est assez bonne ou si nous devrions en essayer une autre.

Ceci dit, j’ai le privilège de jouer avec l’un des meilleurs musiciens que je connaisse. François Beaugard peut jouer tout ce qu’on lui demande. Il s’objecte qu’il est incapable de faire mieux mais à la fin de la journée, il livre la marchandise avec brio.

Et à la neuvième semaine, il nous a fait une performance bouleversante d’émotions! Vous pouvez entendre une courte section de celle-ci dans la vidéo, mais vous pourrez réellement vivre cette émotion lorsque l’album sera terminé.

L’ironie est que nous lui avons demandé de jouer la ligne plusieurs fois, mais après une heure de cela, nous ne pouvions pas dire laquelle était meilleure! Nous avons dû choisir entre une très bonne prise et une très bonne prise!

OK! Assez de la flatterie! François Beaugard est humain et possède aussi des défauts. J’en dévoile un ici: comme beaucoup de musiciens, il croit pouvoir tout enregistrer en une seule prise. Nous devons donc parfois lui rappeler qu’il peut faire mieux. Mais il a un grand sens de l’humour et on ne se prive pas pour lui lancer des vacheries!

Cela explique pourquoi je joue avec François depuis 30 ans. Il est non seulement mon ami, il est un frère. Mais en tant que tel, il peut aussi être un sérieux emmerdeur… J

Hey! Au moment d’écrire ces lignes, nous en sommes déjà à notre 10e semaine d’enregistrement. Je dois encore enregistrer de la guitare pour 3 chansons cette semaine, incluant une section douce (finger picking) pour Last Dance With Happiness et de la guitare solo pour 2 autres chansons. Nous aurons alors terminé l’enregistrement des instruments sauf pour une chanson: The Last Battle. Et pour celle-ci, nous attendons la contribution d’un autre bon ami…

Et après, quelle sera la prochaine étape? Les voix … Ma “bête noire…” Mais cette fois-ci et pour la première fois dans l’histoire d’Existence, quelqu’un d’autre contribuera aux voix! Restez à l’écoute pour tous les détails!