Origins: See you in 2017 / On se voit en 2017

origins-cover

(Une version française suit le texte anglais)

 

I first wanted to entitle this post « Sad day & delays. » But it’s a bit negative and it might have been misleading with the recent election in the USA… It would have been a great film title though.

So here’s the news:

I had to put a stop in the mixing process we started in September since it was not going the way I wanted. After mixing 5 songs – and currently working on a sixth one – I was not pleased with the overall sound.

I have been working with Jean-Guy Montpetit since 1998 but I have lost confidence in his approach and views for this project. Jean-Guy is a very talented and skilled sound engineer but I feel we are not on the same page anymore. Different tastes or references in regards with the music of this era? Difficult to say. Art is a very subjective thing. To work with people, one has to be at the exact same place with the other.

In short, we didn’t agree on how the project should sound.

Therefore, I decided to put an end to our long collaboration last Sunday. This means that I will rework the whole mix right from the start. And this will take time…

The initial schedule was for a release date somewhere in September. But delays in the recording process – all details in previous posts – pushed back the release date to October, then November, then… It is now impossible to release Origins in 2016 and I wouldn’t put out an album I am not 100% pleased with it.

Consequently, I will take time to rest and then start the mix in January.

One good thing is that it will coincide with the “birth” anniversary of the original Existence concept: 25 years after its unveiling to the public in 1992 and 30 years after the first song, Prisoner of Time, was written in… 1987!

Prisoner Of Time… Appropriate, isn’t it?

Thanks for supporting us. Rest assured, Origins is coming! And it will sound great!

 


 

Je voulais intituler cette publication « Jour triste et délais. » Mais cela fait un peu négatif et ça aurait pu être interprété comme une suite à l’élection récente aux États-Unis… Ç’aurait été un bon titre de film, par contre.

Voici donc la nouvelle :

J’ai dû mettre un terme au travail de mixage de l’album qui a débuté en Septembre puisque ça n’allait pas comme je le souhaitais. Nous avons mixé 5 chansons jusqu’à présent et nous travaillions sur une sixième pièce mais je n’étais pas heureux du son.

Je travaille avec Jean-Guy Montpetit depuis 1998 mais ma confiance dans son approche pour ce projet s’est étiolée au cours du processus. Jean-Guy est un ingénieur de son très talentueux et compétent mais il me semble évident que notre vision du projet diffère. Divergences dans nos références ou goûts en regard de la musique actuelle? Difficile à dire. L’art est une chose très subjective. Pour travailler avec d’autres personnes, il faut s’assurer d’être exactement au même endroit que l’autre.

Bref, on ne s’entendait plus sur le son que devrait avoir ce projet.

J’ai donc décidé de mettre un terme à notre longue collaboration dimanche dernier. Cela signifie que je reprends le travail du début. Et ça prendra du temps…

J’avais envisagé au départ que cet album serait lancé en septembre. Puis, en raison des délais lors de l’enregistrement – voir tous les détails dans mes précédentes publications – j’ai repoussé la sortie à octobre… puis novembre… puis… C’est maintenant impossible de lancer Origins en 2016 et je ne sortirais jamais un album que je n’aime pas à 100%.

Je prendrai donc un temps de repos et commencerai ce nouveau mix en janvier.

D’un autre côté plus positif, cela coïncidera avec l’anniversaire de « naissance » du concept original d’Existence : 25 ans suite au premier dévoilement public en 1992 et 30 ans après la composition de la première pièce Prisoner Of Time en… 1987!

Prisoner Of Time… Prisonnier du temps… Très approprié, n’est-ce pas?

Merci de nous supporter. Soyez assurés qu’Origins s’en vient! Et ça sera hyper bon!

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The Origins journey; Half-course summary! / L’aventure Origins; Bilan de mi-parcours!

(Une version française suit le texte anglais)

 

Needless to say the title I chose in the beginning was the right one: Recording Origins is quite a journey!

After 3 years of deferment – soon after the Eletria project in 2009, I wanted to start the project – the kick-off of this project was given in autumn 2012 when I sent the first piano tracks to Gérard so he could start the “construction” of his drum parts.

But for many reasons, the other usual Existence musicians were still in the analysis step … Is it still relevant to record concept albums, music “almost” progressive in addition, these days? Is the CD definitely dead? Is there still a place for Existence today?

My answer was simple: I want and I have to do this project! And, for me, the art of the album sleeve, concept, lyrics, photos, etc. is still important. And too bad if we sell only 3 copies (hello mum, bro, sis …)

After the real kick-off in autumn 2014, with the start of pre-production, here we are halfway through the recording of what became a double album on the way. You can read my previous articles to learn why!

And what a journey!

Gerard beat his first skins in the studio on March 11, 2016. It now feels like an eternity! After two weeks of recording drums, it was time for bass. Our friend and Existence bass player since 2002, Richard Ranger, started his work on 2 April. Unfortunately, after only 2 sessions and recording of 3 pieces, it became clear that it would not work. Despite his great talent, Richard did not bring the style we were waiting for these parts and it would have been too difficult to “shape” him in what we – Jean-Guy (technician and co-producer) and me – wanted.

At the suggestion of François and Jean-Guy, I was convinced to take over … and recorded all the bass part except one whose version of Richard will be retained. Even if I had played bass on the pre-production recording, I did not expect to play on the album…

As of May 15, I started recording rhythm guitars, a natural job for me! But again, my colleagues suggested I do more. François (which then followed the work progress) and Jean-Guy asked me to replay the guitar solos that I made on the demo…

In reality, this work had to be done by Gaston Gagnon as had been announced in April. But for many personal reasons, he could not join us at that point in time. For our fans who are waiting impatiently, let it be known that Gaston will appear on the Origins album. He will start recording in August but his contribution will be less than we would have liked.

 

 

I have never been considered a lead guitar player… But the work was made all the same… And I’m told it’s good!

Then it was time for François and his blue violin! Of course the damn Frank played like it was nothing even if he had hardly prepared before! It does not say that he has resorted to a few scores to track what your humble servant had composed but I have to admit, he can read the damn charts! The fact remains that his incredible talent is key to the Existence sound.

And then we get to this surprise contribution of the talented Valery Kim Gosselin who sang two songs, Autumn Brain and Last Dance With Happiness. I always thought that these two songs which protagonists are young women, needed female voices but I never dared to add a female singer on an Existence album. The Eletria project proved me wrong. My words can be sung by a girl.

And what a performance! Breathtaking! The downside is I have others who now tell me that… maybe… in my place… you know… maybe… Valery Kim…

———

And here we are. The instruments are almost all recorded except for a few guitars here and there. Guitars for The Last Battle will be recorded in August and two instrumental pieces on classical guitar must also be redone, as mentioned in the last video posted online.

After that? All other voices will be recorded in August and effects and other ambient sounds will be added. Then it will be the mix and mastering. Then the release this album… expected since 1991!

But for now, I go on vacation. A promise to my wife not to touch a musical instrument for two weeks. And to be sure a keep my word, she drags me to Rome!

See you soon!

 

Je l’avais bien nommé dès le départ : Enregistrer Origins est toute une aventure!

Après plus de 3 ans de tergiversations – dès après le projet Eletria en 2009, je voulais lancer le projet – le coup d’envoi de ce projet a été donné à l’automne 2012 lorsque j’ai envoyé les premières pistes de piano à Gérard pour qu’il puisse commencer la « construction » de ses parties de batterie.

Mais pour de multiples raisons, les autres musiciens habituels d’Existence en étaient encore à l’étape d’analyse… Est-il encore pertinent d’enregistrer des albums concepts, de musique « presque » progressive de surcroit, de nos jours? Le CD est-il définitivement mort? Y a –t-il toujours une place pour Existence aujourd’hui?

Ma réponse fut toute simple : j’ai envie et je dois le faire ce projet! Et, pour moi, cet art de l’album avec pochette, concept, paroles, photos, etc. est encore important. Tant pis si on n’en vend que 3 exemplaires (allô maman, frérot, sœurette…)

Après le véritable coup d’envoi à l’automne 2014, avec le début de la pré-production, nous voici donc à mi-parcours de l’enregistrement de ce qui est devenu un double-album en cours de route. Vous pouvez lire mes précédent articles pour comprendre pourquoi!

Et quel parcours!

Gérard a donné ses premiers coups de baguettes en studio le 11 mars 2016. Il me semble que ça fait une éternité! Après deux semaines d’enregistrement de batterie, c’était au tour de la basse. Notre ami et bassiste d’Existence depuis 2002, Richard Ranger, s’élançait le 2 avril. Malheureusement, après seulement 2 sessions et l’enregistrement de 3 pièces, il nous apparut évident que ça n’allait pas. Malgré son très grand talent, Richard n’apportait pas le style que nous attendions pour ces pièces et il aurait été trop difficile de le « modeler » dans ce que nous voulions Jean-Guy (technicien et co-réalisateur) et moi.

À la suggestion de François et Jean-Guy, j’ai donc sauté dans l’arène… et enregistré toutes les pièces sauf une seule dont la version de Richard sera conservée. Même si j’avais joué la basse sur l’enregistrement de pré-production, je ne m’attendais pas à jouer de cet instrument sur l’album…

À partir du 15 mai, j’ai débuté l’enregistrement des guitares rythmiques, un travail plus naturel pour moi! Mais encore une fois, on m’a suggéré d’en faire plus. François (qui suivait alors l’avancement du travail) et Jean-Guy m’ont demandé de rejouer les guitares solos que j’avais faites sur la démo…

En réalité, ce travail devait être accompli par Gaston Gagnon comme cela avait été annoncé au mois d’avril. Mais pour de maintes raisons personnelles, il n’a pu se joindre à nous pour cet enregistrement. Pour nos fans qui attendent Gaston avec impatience, sachez qu’il participera dès le mois d’août aux enregistrements d’Origins mais son apport sera moindre que ce que nous aurions souhaité.

Je n’ai jamais été considéré un soliste… Mais le travail fut fait toute de même… Et on me dit que c’est bon!

Puis ce fut autour de François et son violon bleu! Bien sûr ce satané Frank a passé au travers de tout ça en claquant des doigts même s’il ne s’était pratiquement pas préparé auparavant! On ne dira pas qu’il a eu recours à quelques partitions pour suivre ce que votre humble serviteur avait composé mais je dois avouer que, lui, peut lire ces maudites feuilles de notes! Il n’en demeure pas moins que son talent incroyable sert Existence de façon géniale.

Et on arrive à cette surprise que fut l’apport de la talentueuse Valery Kim Gosselin au chant sur deux pièces, Autumn Brain et Last dance With Happiness. J’ai toujours pensé que ces deux pièces dont les protagonistes sont de jeunes filles demandaient des voix féminines mais je n’avais jamais osé ajouter une chanteuse sur un album d’Existence. Le projet Eletria m’a fait me décider. Mes paroles peuvent être chantées par une fille.

Et quel chant! À couper le souffle! Et maintenant j’ai les autres qui me disent que… peut-être… à ma place… tu sais… peut-être que… Valery Kim…

———-

Et voilà où nous en sommes. Les instruments sont presque tous enregistrés sauf pour quelques guitares ici et là. Les guitares de The Last Battle seront enregistrées en août et deux pièces instrumentales à la guitare classique doivent aussi être reprises, comme il est mentionné dans la dernière vidéo mise en ligne.

Après? Toutes les autres voix seront enregistrées au mois d’août et on ajoutera les effets et autres sons d’ambiance. Ensuite, ce sera le mix et le matriçage. Puis la sortie… de cet album attendu depuis 1991!

Mais pour l’instant, je pars en vacance. Une promesse à ma conjointe de ne pas toucher à un instrument de musique pendant deux semaines. Et pour s’en assurer, elle me traine à Rome!

À bientôt!

PUT YOUR MONEY WHERE YOUR MOUTH IS… / JOINDRE LE GESTE À LA PAROLE…

(Lisez la version française ci-dessous)

Many groups are turning to “viral” funding organization such as Kickstarter to find the necessary funds for their project. This method is quite legitimate especially when it comes from a group that starts. Not only does it serve to make themselves known but in addition, these funds raised even before the project is published may predicts the potential “commercial success” of the artist.

On the other hand, it is rather sad to see that such aid is necessary to produce a second project, such as a CD. How is it that an artist does not manage to sell enough (CD, show tickets, etc.) to self-finance a second project?

The reason is simple. Many musicians are encouraged by the number of “fans” who say they love what they do on Facebook, Twitter, Instagram, YouTube or others, but these “virtual fans” rarely take action and spend a few quids to support their “idols. These “fans” listen to their idols online, share videos, exchange comments, go crazy about the work but stop there …

These same “fans” will even share the Kickstarter link of the artist, noble gesture that will surely help the artist, right? NOT!

A true fan (without quotes) supports the artist he/she likes, buys a CD, show tickets and more to share his/her enthusiasm. If all the artist’s Facebook “virtual fans” spent the equivalent of a McDonald’s trio to support the artists and bands you like, there would be no need for Kickstarter.


Beaucoup de groupes se tournent vers des organismes de financement « viral » tel que Kickstarter afin de trouver les fonds nécessaires à leur projet. Cette méthode est tout à fait légitime surtout lorsqu’il s’agit d’un groupe qui démarre. Non seulement cela sert-il à se faire connaître mais en plus, ces fonds amassés avant même que le projet ne soit publié permet de prévoir le « succès commercial » de l’artiste.

Par contre, il est plutôt navrant de constater que cette aide est nécessaire à la production d’un deuxième projet, tel un CD. Comment se fait-il qu’un artiste ne réussisse pas à vendre assez d’œuvres (CD, billets de spectacle, etc.) pour permettre l’autofinancement d’un deuxième projet?

La raison est fort simple. Beaucoup de musiciens sont encouragés par le nombre de « fans » qui disent aimer ce qu’ils font sur Facebook, Twitter, Instagram, YouTube ou autre mais ces « fans virtuels » passent rarement à l’acte, soit dépenser un peu de leurs sous pour supporter leurs « idoles. » Ces « fans » écoutent leurs idoles en ligne, partagent des vidéos, s’échangent des commentaires, encensent l’œuvre mais tout s’arrêtent là…

Ces mêmes « fans » partagent les liens de Kickstarter de l’artiste, geste noble qui aidera sûrement l’artiste n’est-ce pas? Poser la question est y répondre…

Un vrai fan (sans les guillemets) supporte l’artiste qu’il aime en achetant un CD, des billets de spectacle en plus de partager son enthousiasme. Si tous les « fans virtuels » des artistes sur Facebook dépensaient chacun l’équivalent d’un trio chez McDonald, les artistes et groupes musicaux que vous aimez n’auraient jamais besoin de Kickstarter.

LIVE IN MONTREAL CD RELEASE

Existence_Live

(Une version française de se texte suit la version anglaise.)

We’re finally there! The album Live In Montreal will be available November 24, 2014 but you can already preorder your copy!

The story behind this album is pretty peculiar and the CD almost never saw the light of day if it wasn’t for my sick habit of tidiness! Indeed, it was while I was browsing through Existence’s archives and digitalizing some old stuff that I listened to the recordings made with a Sony MiniDisc player/recorder of our show in Montreal in 1999.

Although this recording was made for our own archives and therefore no care was taken to get a proper sound, I was amazed at the quality of sound and playing. I then asked Jean-Guy Montpetit of CréaSon studio to listen to it all and he agreed we could enhance the overall sound for a proper CD release even if we could not mix the individual instruments from this 2-track recording.

The result is a unique CD with a raw sound yet real, with no studio overdubs or any other sort of polishing, revealing the true power of Existence live. Most tracks were preserved for the album of 74 minutes in length, pure Existence!

Live or relive The Experience!

Alan Charles

http://www.blackpearl.ca/Existence.htm

Tracks :

  1. No Hero
  2. The Journey
  3. Autumn Brain
  4. Rebirth
  5. The Last Battle
  6. Business As Usual
  7. In The Kingdom Of Madness
  8. Another Fine Day Of…

Musicians :

  • Gérard Lévèque : Drums
  • Éric Martin : Bass
  • Gaston Gagnon : Guitar
  • François Beaugard : Violin
  • Alan Charles : Piano, guitar, voice

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Nous y sommes finalement! L’album Live In Montreal sera disponible le 24 novembre 2014 mais vous pouvez déjà précommander votre copie!

L’histoire entourant cet album est assez particulière et ce CD n’aurait jamais vu le jour si ce n’était de mon habitude maladive à tout ranger! En effet, c’est alors que je faisait du ménage dans les archives d’Existence et que je m’étais mis en tête de digitaliser tous nos vieux trucs que je suis tombé sur cet enregistrement de notre spectacle de Montréal en 1999  fait à l’aide d’un lecteur/enregistreur MiniDisc Sony.

Même si celui-ci était destiné à nos archives et qu’aucun soin fut vraiment apporté pour obtenir un son adéquat, je fus subjugué par la qualité du son et de notre jeu. J’ai ensuite demandé l’avis de Jean-Guy Montpetit au studio CréaSon qui m’a assuré qu’on pouvait en tirer un son plus qu’acceptable même si nous ne pouvions mixer les instruments de façon individuelle puisque le tout fut enregistré sur 2 pistes seulement.

Le résultat est un CD unique, au son cru mais vrai, sans fioriture ni retouche en studio mais qui témoigne de la force d’Existence en concert. Presque toutes les pièces du spectacle ont pu être préservées ce qui donne un album de 74 minutes, pur Existence!

Vivez ou revivez l’Expérience!

Alan Charles

http://www.blackpearl.ca/Existence.htm

Pièces :

  1. No Hero
  2. The Journey
  3. Autumn Brain
  4. Rebirth
  5. The Last Battle
  6. Business As Usual
  7. In The Kingdom Of Madness
  8. Another Fine Day Of…

Musiciens :

  • Gérard Lévèque : Batterie
  • Éric Martin : Basse
  • Gaston Gagnon : Guitare
  • François Beaugard : Violon
  • Alan Charles : Piano, guitare, voix

2014 : A busy year for Alan Charles!

(Un texte français est disponible ci-dessous.)

2014 will be a very busy year!

Just before Christmas I received the last versions of Gérard’s drums arrangement for the new Existence album and it is just great! I can’t wait to enter the studio and record it all this coming spring. We now have to finalize the violin, guitar & bass arrangements. A piece of cake… LOL

While we wait for this, I am putting the final touch to a few “solo” songs I had in my bag for quite sometimes now. I’m not sure if this will become an official album of mine but I would have enough material for it. In any case, I will release songs, one at a time, which you’ll be able to hear on our website and maybe somewhere else. The first one of these “As Winter Comes” should be released in February.

Although you’ll be able to recognize my style, these songs will not be “Existence” i.e. shorter with no linked story between the songs. Just songs that didn’t fit anywhere else! I hope you’ll like them.

Today, my kids and I even shot a video for this first one! And tomorrow, they announce winds and lots of snow so we’re going to finish the said-video. It should be… something! LOL

So, keep following Existence for the album details and you can also follow my journey through this “solo project” on my page: http://www.blackpearl.ca/AlanCharles.htm

Have a great year!

Alan Charles

2014 sera une année passablement chargée!

Tout juste avant Noël, j’ai reçu les dernières versions des arrangements de batterie de la part de Gérard pour le nouvel album d’Existence et c’est tout simplement sensas. J’ai très hâte d’enregistrer le tout en studio ce printemps. Il nous reste donc à faire les arrangements du violon, de la guitare et de la basse. Presque rien… LOL

Pendant qu’on attend cela, je mets présentement la touche finale à quelques pièces « solo » qui traînaient dans ma besace depuis un certain temps. Je ne sais pas encore si cela deviendra un véritable album mais j’aurais assez de matériel pour que c’en soit un. Peu importe, je diffuserai ces pièces une à une et vous pourrez alors les entendre sur notre site Internet et peut-être ailleurs également. La première de ces pièces intitulée « As Winter Comes » devrait être disponible en février.

Même si vous serez en mesure de reconnaître mon style, ces pièces ne seront pas du « Existence » par leur durée mais aussi du fait qu’aucun lien lyrique ne relie les pièces entre-elles. Simplement des pièces qui ne cadraient nulle part ailleurs! J’espère que vous les aimerez.

Aujourd’hui, mes fils et moi avons même tourné une vidéo pour cette première pièce! Et demain, on nous annonce des vents et beaucoup de neige alors nous iront finir le travail. Ce devrait être… quelque chose! LOL

Alors, continuez à suivre les développements de l’album d’Existence et vous pouvez également suivre mon « projet solo » sur ma page : http://www.blackpearl.ca/AlanCharles.htm

Je vous souhaite une merveilleuse année!

Alan Charles

Music fans: What does it mean today?

When I was young, we discovered artists via the radio or friends. Obviously, our choices were tinted by what the media would throw at us or, if we were lucky, by friends who really were at the forefront of the avant-garde. We also had access to underground publications (if these were available) to get to know new artists.

Then, it was a matter of being alert to see if the said-artist we were proud of having discovered was stopping by for a gig. And we also put pressure on the local record store to order the artists’ records.

I know I was pretty proud to own and show new records I had just bought. We spent hours listening, discussing and trying to find new music. We all wanted to be the first to own THE new incredible record of the day!

With the arrival of Internet (and social media after that), us, the “fans”, were thrilled! A quick search and we found thousands of wonderful artists from around the world! No more need to know the right guy, to write to obscure record labels or to see every show in town just in case the artist would be of interest to us. We could comfortably surf the Web from our home and get our hands on the latest wonderful release from any artist in the world.

Although it did democratize the music industry for a while, it had its downside too. Artists show their stuff but they make even less money than they used too under the “Music Business Dictatorship”…

More artists can show what they do on their own but less get rich. Or to be more precise, more artists do make a bit of money but less can make a living. The only ones still getting a decent pay are still the ones signed to the Majors…

Funny, isn’t it?

But why is that? Simply because a lot of people don’t pay for music. They can listen online, watch online and that’s way enough. So what does that tell us about the “fans”? What does it mean to be a fan these days?

I do think there are some great fans still out there buying show tickets, CDs, DVDs, T-shirts, etc. basically supporting the artist.  But some fans are so happy by their discovery that they share their findings on the Web. Not talking about it, giving it away!

The fans don’t meet to listen to records anymore. They share on Facebook, Twitter, YouTube, etc. This means they give away stuff. I can even get whole DVDs and CDs on the different social media. I just have to rip them and, voilà! I own the whole damn thing! I can even print the cover if I’m still interested in the “object”. And since most people don’t own a Hi-Fi stereo anymore – what the fuck is that, some might ask! – the sound is just perfect for the shitty iPod.

So what is the result to all this?

  • The independent artist still can’t make a decent living out of his/her work – or would need masses to counterbalance the piracy.
  • The independent artist still doesn’t have enough money to produce his/her art.
  • The Mega Big Production Companies still make money with their pop stars but only a bit less (they still have enough money to divert their merchandize which counterbalance the loss in record sales).
  • The Mega Big Production Companies still decide who’s going to live and who’s going on the dole.
  • The fans… do get more music for less money spent…

So who need fans like these?

P.S. Thanks to Existence and Eletria real fans! You know who you are! Your support is precious! I hope you enjoy our CDs. More to come in the months ahead!

CHRISTMAS SPECIALS

http://www.blackpearl.ca/Store_-_ChristmasSpecials.htm