Origins: See you in 2017 / On se voit en 2017

origins-cover

(Une version française suit le texte anglais)

 

I first wanted to entitle this post « Sad day & delays. » But it’s a bit negative and it might have been misleading with the recent election in the USA… It would have been a great film title though.

So here’s the news:

I had to put a stop in the mixing process we started in September since it was not going the way I wanted. After mixing 5 songs – and currently working on a sixth one – I was not pleased with the overall sound.

I have been working with Jean-Guy Montpetit since 1998 but I have lost confidence in his approach and views for this project. Jean-Guy is a very talented and skilled sound engineer but I feel we are not on the same page anymore. Different tastes or references in regards with the music of this era? Difficult to say. Art is a very subjective thing. To work with people, one has to be at the exact same place with the other.

In short, we didn’t agree on how the project should sound.

Therefore, I decided to put an end to our long collaboration last Sunday. This means that I will rework the whole mix right from the start. And this will take time…

The initial schedule was for a release date somewhere in September. But delays in the recording process – all details in previous posts – pushed back the release date to October, then November, then… It is now impossible to release Origins in 2016 and I wouldn’t put out an album I am not 100% pleased with it.

Consequently, I will take time to rest and then start the mix in January.

One good thing is that it will coincide with the “birth” anniversary of the original Existence concept: 25 years after its unveiling to the public in 1992 and 30 years after the first song, Prisoner of Time, was written in… 1987!

Prisoner Of Time… Appropriate, isn’t it?

Thanks for supporting us. Rest assured, Origins is coming! And it will sound great!

 


 

Je voulais intituler cette publication « Jour triste et délais. » Mais cela fait un peu négatif et ça aurait pu être interprété comme une suite à l’élection récente aux États-Unis… Ç’aurait été un bon titre de film, par contre.

Voici donc la nouvelle :

J’ai dû mettre un terme au travail de mixage de l’album qui a débuté en Septembre puisque ça n’allait pas comme je le souhaitais. Nous avons mixé 5 chansons jusqu’à présent et nous travaillions sur une sixième pièce mais je n’étais pas heureux du son.

Je travaille avec Jean-Guy Montpetit depuis 1998 mais ma confiance dans son approche pour ce projet s’est étiolée au cours du processus. Jean-Guy est un ingénieur de son très talentueux et compétent mais il me semble évident que notre vision du projet diffère. Divergences dans nos références ou goûts en regard de la musique actuelle? Difficile à dire. L’art est une chose très subjective. Pour travailler avec d’autres personnes, il faut s’assurer d’être exactement au même endroit que l’autre.

Bref, on ne s’entendait plus sur le son que devrait avoir ce projet.

J’ai donc décidé de mettre un terme à notre longue collaboration dimanche dernier. Cela signifie que je reprends le travail du début. Et ça prendra du temps…

J’avais envisagé au départ que cet album serait lancé en septembre. Puis, en raison des délais lors de l’enregistrement – voir tous les détails dans mes précédentes publications – j’ai repoussé la sortie à octobre… puis novembre… puis… C’est maintenant impossible de lancer Origins en 2016 et je ne sortirais jamais un album que je n’aime pas à 100%.

Je prendrai donc un temps de repos et commencerai ce nouveau mix en janvier.

D’un autre côté plus positif, cela coïncidera avec l’anniversaire de « naissance » du concept original d’Existence : 25 ans suite au premier dévoilement public en 1992 et 30 ans après la composition de la première pièce Prisoner Of Time en… 1987!

Prisoner Of Time… Prisonnier du temps… Très approprié, n’est-ce pas?

Merci de nous supporter. Soyez assurés qu’Origins s’en vient! Et ça sera hyper bon!

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The Origins journey; Half-course summary! / L’aventure Origins; Bilan de mi-parcours!

(Une version française suit le texte anglais)

 

Needless to say the title I chose in the beginning was the right one: Recording Origins is quite a journey!

After 3 years of deferment – soon after the Eletria project in 2009, I wanted to start the project – the kick-off of this project was given in autumn 2012 when I sent the first piano tracks to Gérard so he could start the “construction” of his drum parts.

But for many reasons, the other usual Existence musicians were still in the analysis step … Is it still relevant to record concept albums, music “almost” progressive in addition, these days? Is the CD definitely dead? Is there still a place for Existence today?

My answer was simple: I want and I have to do this project! And, for me, the art of the album sleeve, concept, lyrics, photos, etc. is still important. And too bad if we sell only 3 copies (hello mum, bro, sis …)

After the real kick-off in autumn 2014, with the start of pre-production, here we are halfway through the recording of what became a double album on the way. You can read my previous articles to learn why!

And what a journey!

Gerard beat his first skins in the studio on March 11, 2016. It now feels like an eternity! After two weeks of recording drums, it was time for bass. Our friend and Existence bass player since 2002, Richard Ranger, started his work on 2 April. Unfortunately, after only 2 sessions and recording of 3 pieces, it became clear that it would not work. Despite his great talent, Richard did not bring the style we were waiting for these parts and it would have been too difficult to “shape” him in what we – Jean-Guy (technician and co-producer) and me – wanted.

At the suggestion of François and Jean-Guy, I was convinced to take over … and recorded all the bass part except one whose version of Richard will be retained. Even if I had played bass on the pre-production recording, I did not expect to play on the album…

As of May 15, I started recording rhythm guitars, a natural job for me! But again, my colleagues suggested I do more. François (which then followed the work progress) and Jean-Guy asked me to replay the guitar solos that I made on the demo…

In reality, this work had to be done by Gaston Gagnon as had been announced in April. But for many personal reasons, he could not join us at that point in time. For our fans who are waiting impatiently, let it be known that Gaston will appear on the Origins album. He will start recording in August but his contribution will be less than we would have liked.

 

 

I have never been considered a lead guitar player… But the work was made all the same… And I’m told it’s good!

Then it was time for François and his blue violin! Of course the damn Frank played like it was nothing even if he had hardly prepared before! It does not say that he has resorted to a few scores to track what your humble servant had composed but I have to admit, he can read the damn charts! The fact remains that his incredible talent is key to the Existence sound.

And then we get to this surprise contribution of the talented Valery Kim Gosselin who sang two songs, Autumn Brain and Last Dance With Happiness. I always thought that these two songs which protagonists are young women, needed female voices but I never dared to add a female singer on an Existence album. The Eletria project proved me wrong. My words can be sung by a girl.

And what a performance! Breathtaking! The downside is I have others who now tell me that… maybe… in my place… you know… maybe… Valery Kim…

———

And here we are. The instruments are almost all recorded except for a few guitars here and there. Guitars for The Last Battle will be recorded in August and two instrumental pieces on classical guitar must also be redone, as mentioned in the last video posted online.

After that? All other voices will be recorded in August and effects and other ambient sounds will be added. Then it will be the mix and mastering. Then the release this album… expected since 1991!

But for now, I go on vacation. A promise to my wife not to touch a musical instrument for two weeks. And to be sure a keep my word, she drags me to Rome!

See you soon!

 

Je l’avais bien nommé dès le départ : Enregistrer Origins est toute une aventure!

Après plus de 3 ans de tergiversations – dès après le projet Eletria en 2009, je voulais lancer le projet – le coup d’envoi de ce projet a été donné à l’automne 2012 lorsque j’ai envoyé les premières pistes de piano à Gérard pour qu’il puisse commencer la « construction » de ses parties de batterie.

Mais pour de multiples raisons, les autres musiciens habituels d’Existence en étaient encore à l’étape d’analyse… Est-il encore pertinent d’enregistrer des albums concepts, de musique « presque » progressive de surcroit, de nos jours? Le CD est-il définitivement mort? Y a –t-il toujours une place pour Existence aujourd’hui?

Ma réponse fut toute simple : j’ai envie et je dois le faire ce projet! Et, pour moi, cet art de l’album avec pochette, concept, paroles, photos, etc. est encore important. Tant pis si on n’en vend que 3 exemplaires (allô maman, frérot, sœurette…)

Après le véritable coup d’envoi à l’automne 2014, avec le début de la pré-production, nous voici donc à mi-parcours de l’enregistrement de ce qui est devenu un double-album en cours de route. Vous pouvez lire mes précédent articles pour comprendre pourquoi!

Et quel parcours!

Gérard a donné ses premiers coups de baguettes en studio le 11 mars 2016. Il me semble que ça fait une éternité! Après deux semaines d’enregistrement de batterie, c’était au tour de la basse. Notre ami et bassiste d’Existence depuis 2002, Richard Ranger, s’élançait le 2 avril. Malheureusement, après seulement 2 sessions et l’enregistrement de 3 pièces, il nous apparut évident que ça n’allait pas. Malgré son très grand talent, Richard n’apportait pas le style que nous attendions pour ces pièces et il aurait été trop difficile de le « modeler » dans ce que nous voulions Jean-Guy (technicien et co-réalisateur) et moi.

À la suggestion de François et Jean-Guy, j’ai donc sauté dans l’arène… et enregistré toutes les pièces sauf une seule dont la version de Richard sera conservée. Même si j’avais joué la basse sur l’enregistrement de pré-production, je ne m’attendais pas à jouer de cet instrument sur l’album…

À partir du 15 mai, j’ai débuté l’enregistrement des guitares rythmiques, un travail plus naturel pour moi! Mais encore une fois, on m’a suggéré d’en faire plus. François (qui suivait alors l’avancement du travail) et Jean-Guy m’ont demandé de rejouer les guitares solos que j’avais faites sur la démo…

En réalité, ce travail devait être accompli par Gaston Gagnon comme cela avait été annoncé au mois d’avril. Mais pour de maintes raisons personnelles, il n’a pu se joindre à nous pour cet enregistrement. Pour nos fans qui attendent Gaston avec impatience, sachez qu’il participera dès le mois d’août aux enregistrements d’Origins mais son apport sera moindre que ce que nous aurions souhaité.

Je n’ai jamais été considéré un soliste… Mais le travail fut fait toute de même… Et on me dit que c’est bon!

Puis ce fut autour de François et son violon bleu! Bien sûr ce satané Frank a passé au travers de tout ça en claquant des doigts même s’il ne s’était pratiquement pas préparé auparavant! On ne dira pas qu’il a eu recours à quelques partitions pour suivre ce que votre humble serviteur avait composé mais je dois avouer que, lui, peut lire ces maudites feuilles de notes! Il n’en demeure pas moins que son talent incroyable sert Existence de façon géniale.

Et on arrive à cette surprise que fut l’apport de la talentueuse Valery Kim Gosselin au chant sur deux pièces, Autumn Brain et Last dance With Happiness. J’ai toujours pensé que ces deux pièces dont les protagonistes sont de jeunes filles demandaient des voix féminines mais je n’avais jamais osé ajouter une chanteuse sur un album d’Existence. Le projet Eletria m’a fait me décider. Mes paroles peuvent être chantées par une fille.

Et quel chant! À couper le souffle! Et maintenant j’ai les autres qui me disent que… peut-être… à ma place… tu sais… peut-être que… Valery Kim…

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Et voilà où nous en sommes. Les instruments sont presque tous enregistrés sauf pour quelques guitares ici et là. Les guitares de The Last Battle seront enregistrées en août et deux pièces instrumentales à la guitare classique doivent aussi être reprises, comme il est mentionné dans la dernière vidéo mise en ligne.

Après? Toutes les autres voix seront enregistrées au mois d’août et on ajoutera les effets et autres sons d’ambiance. Ensuite, ce sera le mix et le matriçage. Puis la sortie… de cet album attendu depuis 1991!

Mais pour l’instant, je pars en vacance. Une promesse à ma conjointe de ne pas toucher à un instrument de musique pendant deux semaines. Et pour s’en assurer, elle me traine à Rome!

À bientôt!

The ORIGINS journey: Week 2; the drums are in the can! / L’aventure ORIGINS : Semaine 2; la batterie est dans la boite!

(Une version française de ce texte suit la version anglaise.)

After watching the video posted last week, I realize that I show more fun moments than actual recording. If personally I often find video of people recording uninteresting, I think it must be the same for non-musicians past 17 seconds!

Of course, I wish that many of you are indeed interested in our work, but I also want to show – above all – that Existence musicians do not take themselves seriously. Our music and the songs might be very dark but we are not on the verge to hang ourselves!

That being said, this second week was pretty busy, if not challenging, despite what might tell our short video. Some firm arguments arose over the interpretation of certain compositions. But since my colleagues are all very talented musicians, discussions, sometimes stormy, always lead to the best for Existence songs.

Ultimately, Gerard managed to record everything in the scheduled hours and did an incredible job at it, as usual. As he said later:

” This album will be the best one from Existence! Even better than Small People! ”

This says a lot!

Next step: recording of the bass with Richard Ranger.

En visionnant la vidéo mise en ligne la semaine dernière, je me rends compte qu’il y a plus là-dedans de moments cocasses que de réelles images d’enregistrement. Si personnellement je trouve souvent ennuyant ce type de vidéo de gens qui s’enregistrent, je me dis que les non-initiés – lire des musiciens – doivent aussi trouver ça endormant passées 17 secondes!

Bien sûr, je souhaite que vous soyez nombreux à vous intéresser à notre travail mais je cherche aussi – et surtout – à vous montrer que les musiciens d’Existence ne se prennent pas au sérieux. Notre musique et le propos des chansons sont assurément noirs mais nous ne sommes pas sur le point de se passer la corde au cou!

Ceci-dit, cette deuxième semaine fut assez chargée, pour ne pas dire éprouvante, malgré ce que laisse voir notre petite vidéo. Quelques tentions inhérentes au travail en studio ont surgi quant à l’interprétation de certaines compositions. Mais puisque mes collègues sont tous de très talentueux musiciens, ces discussions, parfois orageuses, mènent toujours au meilleur pour les pièces d’Existence.

En bout de ligne, Gérard a réussi à tout enregistrer dans le temps imparti et, comme d’habitude, de façon géniale. Comme il l’a affirmé par la suite :

« Cet album sera le meilleur qu’Existence a produit! Même meilleur que Small People! »

Ce n’est pas rien!

Prochaine étape : Enregistrement de la basse avec Richard Ranger.

2013-12-04: Existence: Dictatorship or democracy?

(Une version française est disponible ci-dessous.)

World’s population either live under a dictatorship or a democracy regime. Well… In Existence (the band) it’s a “dictatocracy”… The musicians pitch in ideas but I take the final decision!

Since our first tryout with the new songs, Gérard has been sending me recordings of his progress with the drums arrangement and each one is better than the last. I don’t even have time to criticise, comment or approve anyone of them before I receive a new version. I believe he wants to please the Supreme Leader before he gets the guillotine!

In any case, things move fast and I’m confident we will record the rhythm section early in 2014. Stay Tuned!

Alan Charles

La population mondiale vit sous un régime dictatorial ou dans une démocratie. Eh bien… Avec Existence (le groupe), c’est plutôt une « dictatocratie »… Les musiciens lancent des idées mais je prends la dernière décision!

Depuis notre première répétition des nouvelles pièces, Gérard n’a pas cessé de m’envoyer des enregistrements de son travail d’arrangements de batteries et chacun de ceux-ci est meilleur que le dernier. C’est à croire qu’il a peur de déplaire au Leader Suprème et d’être envoyé à la guillotine!

Dans tous les cas, les choses avancent rondement et je suis confiant de pouvoir enregistrer la section rythmique au début 2014. Restez donc à l’écoute!

Alan Charles